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Michael Sam será el primer jugador gay (reconocido) en la Liga de Fútbol Americano

Martes, 13 de mayo de 2014

Michael-SamFue fichado en el draft por los Saint Louis Rams y debutará la próxima temporada

Michael Sam se ha convertido este sábado 10 de mayo en el primer jugador abiertamente gay de la liga profesional de fútbol americano (NFL). Su reclutamiento por los Rams de Sant Louis (Misuri) para la siguiente temporada supone un hito en cuanto a la visibilidad LGTB en el que es el deporte profesional más popular de los Estados Unidos. Michael Sam sigue así el camino abierto por Robbie Rogers, de la liga de fútbol europeo (MLS) y Jason Collins, de la liga profesional de baloncesto (NBA).

A comienzos de la temporada pasada, Sam, de 24 años, considerado uno de los mejores linebackers del campeonato universitario, había revelado a sus compañeros y sus entrenadores del equipo de la universidad de Misuri que era homosexual, un hecho inédito en este deporte, muy popular en Estados Unidos. Entonces era solo un jugador del equipo Tigres de la Universidad de Missouri, hoy se ha convertido en el primer jugador de la NFL, la liga profesional de fútbol americano, abiertamente homosexual tras ser elegido en el draft de la NFL por los Saint Louis Rams.

“Los entrenadores simplemente querían saber un poco sobre nosotros, nuestros estudios y algo que nadie sabía sobre mí. Utilicé esa oportunidad para decirles que era gay y su reacción fue: ‘Michael Sam finalmente nos lo dijo’. Simplemente ver su reacción fue grandioso, ellos me apoyaron desde el primer día. No podría tener mejores compañeros”, así contaba Michael Sam el pasado febrero al “New York Times” y a la cadena deportiva ESPN. El jugador confesó en aquella entrevista de febrero que ha tenido que enfrentarse a grandes tragedias, como la muerte de un hermano por una herida de bala y la desaparición de otro en 1998. “Decir al mundo ‘soy gay’ no se compara con eso”, subrayó entonces.

El jugador fue seleccionado en la séptima vuelta del draft 2014, un sistema que permite a los clubes de la NFL reclutar a los mejores jugadores universitarios.

La forma de saberlo no ha podido ser más cinematográfica:  se encontraba junto a su novio, cuando recibió por teléfono la noticia, rodeado de familiares, amigos y cámaras de televisión. Cuando se enteró de la noticia, el joven besó a su pareja durante la transmisión en vivo de la cadena de televisión ESPN, que cubre el draft desde el jueves. Jeff Fisher, el entrenador de los Rams, le decía: “Eres un ‘ram’. La espera ha acabado”. Tras confirmar su selección, lo primero que hizo fue abrazar y besar a su pareja, en una imagen que ya ha dado la vuelta al mundo.

El desembarco de Sam en la NFL era esperado, pero pudo verse retrasado por sus decepcionantes prestaciones durante los entrenamientos oficiales de marzo último, que permiten a los clubes evaluar a los jugadores. Durante su carrera universitaria, Sam realizó 123 tackles, 21 sacks y dos intercepciones. Sin embargo, al ser seleccionado en las últimas etapas del draft, el jugador no tiene asegurado un puesto en los Carneros, objetivo por el cual deberá pelear durante los entrenamientos de verano.

“Es un día histórico para la NFL y los Carneros. En este mundo rico en diversidades, estamos orgullosos de ofrecer a Michael la posibilidad de tener una carrera en la NFL”, dijo Jeff Fisher, el manager general del equipo.

Los drafts son los sorteos anuales que realizan los equipos profesionales de deportes como el fútbol americano o el baloncesto para reclutar jugadores que inician su carrera profesional. Michael Sam, profesionalmente, estaba muy bien posicionado para ser elegido, pues sus estadísticas le señalaban como el mejor defensor de la Conferencia Sudeste de la liga universitaria. También formaba parte del equipo ideal elegido por los expertos, dato de relevancia fundamental en el draft.

Sin embargo, algunos temían que su salida del armario como gay efectuada el pasado mes de febrero pudiera perjudicarle en su candidatura a jugador profesional. Los temores parecían confirmarse conforme pasaban las rondas y el nombre de Michael Sam no aparecía. El dato es elocuente: hasta el momento, el jugador nombrado mejor defensor de su conferencia que más había tardado en ser elegido era Chad Lavalais, que lo fue en la quinta ronda del año 2004. Pasada la sexta ronda sin que Michael fuera seleccionado por ningún equipo, jugadores que se han destacado por su activismo a favor de los derechos LGTB como Chris Kluwe mostraban su preocupación en Twitter con mensajes como “¿Michael Sam aún no sido elegido? Es evidente que los equipos están preocupados por el hecho de que un jugador gay les aterroriza…”.

Afortunadamente, en la séptima ronda fue reclutado por un equipo del mismo estado donde desarrollaba su carrera como jugador universitario, los Rams de Sant Louis (Misuri), convirtiéndose así en el primer jugador abiertamente gay de la NFL, la liga deportiva con mayor número de seguidores de los Estados Unidos. Inmediatamente recibía mensajes de bienvenida a través de Twitter de los que serán sus compañeros de equipo. También él expresaba su agradecimiento al equipo y a la ciudad de Sant Louis.

Aunque el momento más emotivo fue recogido por la cadena ESPN, que envió sus corresponsales al domicilio de Michael Sam para recoger el momento del draft. Las imágenes muestran a un Michael Sam profundamente emocionado tras esperar siete interminables rondas para ser elegido. Al recibir la llamada de teléfono del entrenador del que ya era su equipo, los Rams, Michael se derrumba y no puede contener las lágrimas. El locutor de la ESPN comenta lo habitual que es ese momento de llanto y emoción en todos los jugadores cuando son elegidos. Tras terminar la conversación, en unas imágenes transmitidas por una cadena deportiva vista por millones de aficionados al fútbol americano, Michael abraza y besa repetidamente a su novio ante las cámaras. Evidentemente, la ESPN nunca había transmitido nada así en toda su historia. Podéis comprobarlo vosotros mismos:

https://www.youtube.com/watch?v=EsiCBJaMbac

Más tarde, mucho más relajado, Michael ofrece una imágenes (siempre transmitidas en directo por ESPN) que han causado furor en las redes sociales LGTB. Toma un trozo de tarta, lo restriega por la boca de su novio y le besa muy dulcemente…

https://www.youtube.com/watch?v=xoKeP-n6z8g

Satisfacción de las asociaciones LGTB y del presidente Obama

Sarah Kate Ellis, presidenta de GLAAD (Alianza Gay y Lésbica contra la Difamación), mostraba su satisfacción con el siguiente comunicado: “Sin lugar a dudas, supone un punto de inflexión. Hoy, Michael Sam ha redefinido lo que se necesita para ser un campeón. Ha vencido los estereotipos y se ha unido a las filas de pioneros del atletismo como Jason Collins y Brittney Griner en mostrar a los estadounidenses que no hay lugar para la homofobia en los campos de juego. Como el apoyo a la igualdad sigue aumentando, está claro que los aficionados al deporte están preparados, el fútbol americano está preparado, y los Estados Unidos están preparados para su primer jugador abiertamente gay de la NFL”.

Chad Griffin, presidente de Human Rights Campaign, efectuaba asimismo las siguientes declaraciones: “Felicitamos a Michael Sam y a los Rams de Sant Louis por su fantástica decisión de reclutarle. Hoy, los jóvenes LGBT pueden mirar a Sam como prueba de que estar fuera del armario con orgullo de ser lo que son no les impedirá alcanzar sus sueños. Gais son nuestros vecinos y amigos. Lo son nuestros senadores de los Estados Unidos y, a partir de hoy, lo son nuestras estrellas del fútbol profesional”.

Desde la Casa Blanca también emitían el siguiente mensaje de felicitación del presidente Barack Obama: “El presidente felicita a Michael Sam, a los Rams y a la NFL por dar este importante paso adelante en la senda de nuestra nación. Desde el campo de juego a la sala de juntas, los estadounidenses LGBT demuestran a diario que se debe ser juzgado por lo que se hace y no lo por lo que se es”.

Esperemos que la acogida a Michael Sam en la liga profesional por parte de los profesionales y aficionados sea lo más positiva posible. Como anticipo, los Rams han recibido un número de peticiones de la camiseta con el número y el nombre que lucirá Michael Sam que se califica de “avalancha”.

Fuente CNN , Dosmanzanas Ociogay

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Los ciudadanos de Arizona apoyan el veto de la gobernadora a la ley homófoba y se muestran favorables al matrimonio igualitario.

Jueves, 6 de marzo de 2014

243331_590_500_0_0_0_0La gobernadora de Arizona vetó recientemente una ley aprobada por las cámaras del estado que permitía discriminar a las personas LGTB en base a las creencias religiosas de los prestadores de servicios. Ahora se ha dado a conocer una encuesta que revela la gran oposición popular a dicha ley, así como el cambio experimentado entre los ciudadanos de Arizona respecto al matrimonio igualitario, cuyos partidarios superan por primera vez a los detractores. La misma tendencia favorable a la igualdad se observa en otras encuentas realizadas a nivel nacional en los Estados Unidos.

No solo las grandes compañías como Apple, American Airlines o los organizadores de eventos deportivos como la Liga Nacional de Fútbol Americano se oponían a la ley homófoba que aprobaran las cámaras representativas de Arizona, también la mayoría de los ciudadanos del estado se han declarado contrarios en una encuesta realizada por la firma Public Policy Polling.

La ley “relativa al libre ejercicio de la religión”, hubiera autorizado la discriminación de las personas LGTB en base a las creencias religiosas de los prestadores de servicios. Con su entrada en vigor, el propietario de cualquier negocio podría haberse negarse a atender a clientes cuando ello hubiera colisionado “de forma sustancialmente motivada” con su fe. Aunque el texto no las mencionaba, el objetivo de la ley no era otro que las personas LGTB pasaran a ser ciudadanos de segunda clase a los que se podría denegar servicios sin que ello supusiera una infracción.

La encuesta de Public Policy Polling revela que un amplio 66 % de los ciudadanos de Arizona apoyan el veto de la gobernadora, que ha dejado la ley sin efectos, frente a un minoritario 22 % favorable a que la medida hubiera entrado en vigor.

En el sondeo, en el que se interrogaba a los ciudadanos sobre asuntos de interés social y político, se mostraba también interés por su opinión acerca del matrimonio entre personas del mismo sexo, ofreciendo datos que ponen de relieve el cambio social que se está experimentando hasta en las zonas tradicionalmente más conservadoras de los Estados Unidos. Un 49 % de los encuestados se mostraba favorable a la legalización del matrimonio igualitario en Arizona, frente al 41 % que se declaraba opuesto, siendo la primera vez que los partidarios de la igualdad superan a los discriminadores. Entre los menores de 45 años los porcentajes difieren aún más: un 56 % de partidarios frente a un 36 % de detractores.

Dean Debman, presidente de Public Policy Polling, señala que “Arizona es un buen ejemplo de cómo está cambiando la nación respecto a la cuestión de los derechos de los homosexuales”, constatando que “ahora no apoyan nuevas leyes que discriminen a los gais y sí apoyan nuevas leyes que les otorguen igualdad completa”. Hace un poco más de dos años, en noviembre de 2011, una encuesta semejante ofrecía el resultado de un 45 % de opositores al matrimonio igualitario frente a un 44 % de partidarios.

Apoyo al matrimonio igualitario en el conjunto de Estados Unidos

Otras encuestas publicadas recientemente confirman el apoyo mayoritario de la población al matrimonio entre personas del mismo sexo en el conjunto de los Estados Unidos. El estudio del independiente Public Religion Research Institute reflejaba que un 53 % de los estadounidenses apoya el matrimonio igualitario frente a un 41 % que se opone. En 2003 el mismo tipo de encuesta mostraba que solo un 32 % apoyaba el matrimonio entre personas del mismo sexo, al que se oponía un 59 %. El cambio es considerable.

El cuestionario ofrece datos interesantes, como el que se refiere a la opinión sobre la igualdad matrimonial por regiones. Los partidarios son mayoritarios en el Noreste (60 %), Oeste (58 %) y Medio Oeste (51 %), mientras que en el Sur hay un empate entre partidarios y detractores, alcanzando ambos el 48 % de los encuestados.

Por creencias religiosas, el matrimonio entre personas del mismo sexo cuenta con un apoyo mayoritario entre los judíos (83 %), los que no se adhieren a ningún grupo religioso (73 %), los blancos protestantes no evangélicos (62 %), los católicos no hispanos (58 %) y los católicos hispanos (56 %). Frente a ellos, un 69 % de los blancos evangélicos y un 59 % de los negros protestantes se oponen a la igualdad de derechos de las personas LGTB.

Otra encuesta, realizada para el New York Times y CBS News a finales del pasado mes de febrero, indagaba sobre la opinión de los ciudadanos estadounidenses respecto a los asuntos políticos de interés general. En ella se reflejaba que un 56 % de los encuestados estimaban que el matrimonio entre personas del mismo sexo debía ser legalizado, frente a un 39 % que opinaba que no debía serlo.

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La gobernadora republicana de Arizona veta la ley homófoba de Arizona para que no entre en vigor tras pedirlo negocios locales, compañías como Apple e incluso políticos que la votaron .

Viernes, 28 de febrero de 2014

odioArizona se enfrenta a una ola de oposición a la ley homófoba aprobada la pasada semana por las cámaras legislativas de ese estado, de mayoría republicana. Una oposición que no solo procede del colectivo LGTB o de políticos demócratas. Decenas de pequeñas y medianas empresas del estado, importantes organizaciones deportivas o grandes corporaciones como Apple o American Airlines también han expresado su contrariedad. La repercusión es tal que algunos de los legisladores que votaron a favor de la ley aseguran estar arrepentidos. Sigue la incógnita de si la gobernadora escuchará las peticiones y vetará la ley.

La ley “relativa al libre ejercicio de la religión” autoriza la discriminación de las personas LGTB en base a las creencias religiosas de los prestadores de servicios. Si entra en vigor, el propietario de cualquier negocio podrá negarse a atender a clientes cuando ello colisione “de forma sustancialmente motivada” con su fe, una licencia discriminatoria que hasta ahora solo estaba permitida en Arizona para organizaciones religiosas. Aunque el texto no las menciona, el objetivo de la ley no es otro que las personas LGTB, que a partir de ahora pasan a ser ciudadanos de segunda clase a los que se podrá denegar servicios sin que ello suponga una infracción.

Ya cuando informamos de la aprobación de la ley adelantábamos que importantes sectores económicos de Arizona no la veían con buenos ojos. Mencionábamos como ejemplo que el Consejo Económico del Gran Phoenix (Greater Phoenix Economic Council), una entidad que busca atraer inversiones a la capital del estado y a su región, dirigía una carta a la gobernadora Brewer en la que le pedían que vetara la ley. La carta estaba firmada por su presidente ejecutivo, Barry Broome, y por el presidente de su consejo, James Lundy (presidente del Alliance Bank of Arizona).

Pero en estos días se han acumulado nuevas e importantes peticiones en el mismo sentido. Más de 80 compañías radicadas en Arizona, muchas de ellas del sector de la tecnología y del turismo, han firmado una carta conjunta (que puedes descargar aquí) en la que piden a Brewer que vete una ley que directamente califican de “frívola, innecesaria y fiscalmente peligrosa”, que consideran que “intenta solucionar un problema que no existe” y que creen que transmite la idea de que Arizona es un lugar inhóspito. “Tiene la oportunidad de asumir el liderazgo en un tema que de lo contrario tendrá un impacto económico negativo en Arizona. Le instamos encarecidamente a vetar la ley SB 1062 y a que siga apoyando a Arizona, a las empresas locales y a la economía”, concluye la carta. Entre sus firmantes (que puedes consultar al final del texto) se encuentra por cierto la Cámara de Comercio Hispana de Arizona.

Preocupación en compañías como Apple…

Uno de los párrafos de la carta, por cierto, hacer alusión a como la ley actuaría desincentivando la localización de negocios en Arizona y el traslado de trabajadores altamente cualificados al estado. La carta se refiere expresamente a la reciente decisión de Apple, el gigante de la informática, de abrir una fábrica en Mesa, cerca de Phoenix, que daría trabajo a entre 700 y 2.000 personas.

Y los empresarios locales de Arizona no van desencaminados: lo cierto es que la aprobación de la ley ha generado inquietud en la compañía de la manzana, cuya portavoz Kristin Hueget ha confirmado que se han dirigido a la gobernadora Brewer pidiéndole que vete la ley. No ha sido la única: otras grandes compañías que se han dirigido a la gobernadora en el mismo sentido son American Airlines y la cadena hotelera Marriott.

… en la liga de fútbol profesional…

Significativo es también el pronunciamiento del comité responsable de la organización de la Super Bowl (la final de la Liga Nacional de Fútbol Americano) que precisamente tendrá lugar en febrero de 2015 en Phoenix. En un breve comunicado oficial, esta entidad asegura compartir los valores de la NFL (National Football League) que “abrazan la tolerancia, la diversidad y la inclusión y prohíben la discriminación”.

El comité añade que uno de sus objetivos es promover la vitalidad económica de Arizona, que según esta entidad sufrirá un durísimo golpe si la ley es aprobada. “No apoyamos esta legislación. En su lugar, deseamos seguir promoviendo los valores de la NFL, aprovechar el buen momento económico que vive Arizona y atraer la atención del mundo de una forma positiva mediante la organización de la 49 edición de la Super Bowl”, finaliza la nota.

…y entre políticos ¡que votaron la ley!

Incluso destacados políticos republicanos vinculados a Arizona han expresado su oposición a la ley y han pedido a Jan Brewer que la vete. Es el caso de los dos representantes del estado en el Senado de Estados Unidos, Jeff Flake y John McCain (este último candidato republicano a la Casa Blanca en 2008), de cinco de los siete candidatos republicanos a gobernador en las elecciones de noviembre (a las que Brewer ya no se presentará) o, y esto es los más sorprendente, de tres representantes republicanos en el Senado estatal de Arizona que la semana pasada votaron a favor de la ley: Adam Driggs, Steve Pierce y Bob Worsley.

“No me sentí cómodo con este voto”, ha afirmado Worsley. “Las leyes están en los libros, pero ahora veo cuales son las ramificaciones de mi voto. Me siento mal, fue un error”, ha añadido. Más gráfico ha sido Steve Pierce. “La jodí”, ha afirmado, “y ahora intento hacer lo correcto”, ha asegurado, en alusión a su petición a la gobernadora de que vete la ley que él mismo votó hace pocos días.

La última personalidad republicana en pedir a Brewer que vete la ley ha sido Mitt Romney, candidato a la Casa Blanca en 2012. “@GovBrewer: veto of #SB1062 is right”, reza el lacónico mensaje que Romney ha publicado en su perfil de Twitter. Habrá que ver que hace finalmente la gobernadora, que tiene esta semana para tomar una decisión, y que por el momento no ha dado pistas acerca de cuál será esta. Estaremos atentos.

jan_brewerFinalmente la gobernadora de Arizona, Jan Brewer, ha sido receptiva a la ola de peticiones que desde sectores económicos y desde su propio partido ha recibido para que vete la ley (de hecho, al margen del posicionamiento de los políticos, el 57% de los votantes republicanos de Arizona se opone a la misma, según una encuesta conocida hace un par de días).

La decisión fue anunciada en una conferencia de prensa que tuvo lugar a última hora del miércoles, después de que Brewer mantuviera varias reuniones privadas con partidarios y opositores a la ley. La gobernadora justificó su decisión en el argumento de que a día de hoy no existe en Arizona una preocupación específica por la libertad religiosa que haga necesaria una norma que vaya más allá de la legislación ya vigente y que además la ley podría derivar en consecuencias “indeseadas y negativas”. “La libertad religiosa en un valor central de América y de Arizona, de la misma forma que lo es la no discriminación”, añadía.

A su juicio, la norma aprobada por la cámara legislativa “podría dividir Arizona en formas que ni siquiera podemos imaginar”. La gobernadora explicó que se había reunido con partidarios y detractores de la ley y había concluido que la ley era demasiado “amplia” y podía tener consecuencias negativas. Brewer se mostró convencida de que la ley que había aprobado la cámara legislativa no estaba encaminada “a preocupaciones sobre libertad religiosa”, y añadió que entre la documentación que le han presentado asesores, ciudadanos y legisladores no ha encontrado ejemplos de que la ley fuera a beneficiar la libertad religiosa.

 Mientras se producía la comparecencia, grupos de personas se manifestaban en las calles que rodean la sede de la gobernación con carteles en los que decían: “Gracias gobernadora Brewer”.

 La Casa Blanca mostró su oposición a la ley homofóbica

 El secretario de Estado de EE UU, John Kerry, consideró que esa propuesta sería declarada inconstitucional si llega al Tribunal Supremo: “No puedo imaginarme cómo esa ley podría sobrevivir al escrutinio del Tribunal Supremo de Estados Unidos”, dijo Kerry en una entrevista con la cadena de televisión MSNBC.

 El portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, en su conferencia de prensa de este martes, recordó que Obama defiende “la igualdad para los estadounidenses de la comunidad LGBT”, y cree que todos los ciudadanos, “sin importar su orientación sexual o su identidad de género, deberían ser tratados de forma igualitaria con dignidad y respeto”.

El veto de Brewer supone de facto el punto final de la ley. Aunque quisieran desafiar la decisión de la gobernadora (algo que en la coyuntura actual parece poco probable) los legisladores que votaron a favor -de los cuales hay que descontar, como mínimo, los tres senadores arrepentidos arriba mencionados- no reúnen la mayoría cualificada necesaria para levantar el veto.

Jan Brewer, gobernadora del estado de Arizona

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