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La física nuclear transexual Elena Long, seleccionada como una de las diez personalidades científicas del año por la revista “Nature”

Jueves, 22 de diciembre de 2016

cyhsfbqweaaqojzLa física nuclear Elena Long ha sido seleccionada como una de las diez personalidades científicas del año por la revista Nature. La prestigiosa publicación considera que sus esfuerzos por hacer más inclusivo el mundo de la ciencia, unidos a sus méritos científicos, merecen ese reconocimiento. No podemos estar más de acuerdo.

Elena Long fue una de las promotoras de la primera encuesta llevada a cabo por la Sociedad Americana de Física (American Physical Society, APS) con objeto de conocer la realidad de los físicos LGTB. Sus resultados fueron hechos públicos el pasado marzo, y resultaron especialmente ilustrativos: más de un quinto de las 324 personas que respondieron a la encuesta habían sufrido discriminación, acoso o intimidación en su lugar de trabajo durante el año previo debido a su condición de personas LGTB. Los físicos y físicas transexuales, en concreto, fueron los que sufrieron la discriminación en mayor grado.

No fue una sorpresa para Long, ella misma una mujer transexual, que cuando comenzó a trabajar en 2009 en el Acelerador Nacional Thomas Jefferson en Newport (Virginia), uno de los centros más importantes del mundo en su terreno pero que carecía de cualquier tipo de política inclusiva hacia sus empleados LGTB, se sintió sola y aislada. “Me encantaba el trabajo que estaba haciendo, amaba la investigación. Pero al mismo tiempo era duro”, asegura.

Fue por eso que Elena Long decidió fundar LGBT+ Physicists, un grupo de apoyo organizado en internet para físicos LGTB, y comenzó a trabajar, en el seno de la APS, para favorecer la visibilidad y las políticas inclusivas, y ello a pesar de la incomprensión de una parte de sus colegas, que no entendían la necesidad de gastar sus energías en este esfuerzo. Sin embargo, gracias a su empuje, la APS es hoy día una de las sociedades científicas más avanzadas a la hora de abordar estas cuestiones. “Literamente, estamos aprovechándonos de su trabajo para promover cambios en otros múltiples campos”, asegura por ejemplo Samuel Brinton, miembro del consejo directivo de OSTEM (Out in Science, Technology, Engineering and Mathematics), organización que agrupa a científicos LGTB. Un buen ejemplo es lo sucedido en agosto, cuando una división de la APS decidió trasladar a Florida su reunión anual de 2018, que tenía previsto celebrar en Carolina del Norte, debido a la aprobación de la ley anti-LGTB en este estado.

Los esfuerzos de Long en favor de la inclusión no han hecho sin embargo que sea menos brillante en su trabajo, como bien destaca Nature. La física estadounidense ha ganado dos galardones para jóvenes científicos y es codirectora de dos nuevos proyectos, todos ellos en el campo de la física de partículas. “Conozco a muchos post-doc que hacen trabajo voluntario, y muchas veces ello acaba afectando su trabajo científico. Nunca he visto algo parecido en Elena”, admite Karl Slifer, su supervisor de postdoctorado en la Universidad de New Hampshire. Elena Long, por cierto, atribuye su capacidad de trabajo a un estricta gestión de su tiempo, que controla a través de un programa informático diseñado por ella misma que controla su actividad hora a hora…

El estudio

encuesta-fisicos-lgtb-estados-unidosEl estudio al que hacíamos referencia arriba (LGBT Climate in Physics), y del que Long fue una de las promotoras, resulta demoledor: en el año previo a la realización de la encuesta, el 22% de las personas que las respondieron se habían sentido víctimas de algún tipo de comportamiento discriminatorio por su orientación sexual o identidad o expresión de género. El porcentaje ascendía hasta nada más y mada menos que un 39% cuando se preguntaba simplemente a las personas si habían observado o presenciado algún comportamiento discriminatorio por las mismas razones, también en otras personas.

En ambos casos -conductas discriminatorias sufridas y observadas-, estas fueron más frecuentes en el colectivo trans que en el colectivo LGB cis. Por sexos, fueron más frecuentes en mujeres que en hombres, pero el grupo más discriminado fue el de las personas de género no binario o no conforme:

Si lo deseas, puedes descargar el estudio completo, de 52 páginas, en este enlace.

Fuente Dosmanzanas

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LGBTfobia “de baja intensidad” en el CERN, el laboratorio europeo de física de partículas

Sábado, 9 de abril de 2016

LGTBfobia-en-el-CERN-300x185La Organización Europea para la Investigación Nuclear (más conocida por las siglas francesas CERN), con sede en Ginebra, es posiblemente el más importante laboratorio de física de partículas del mundo. Trabajar en este centro es un sueño para muchas personas que se dedican a la Física. Entre ellas, personas LGTB que deben enfrentarse al odio de algunos de sus compañeros. Porque por desgracia parece que no hay actividad humana, por elevada que parezca, que esté libre de LGTBfobia. Así lo ha denunciado LGBT CERN, un grupo de científicos abiertamente LGTB que allí desarrollan su actividad.

“Cuando las personas y las partículas colusionan”, fue el primer y muy interesante artículo, publicado en Physics World, que recogió la incomodidad de este grupo de trabajadores LGTB con algunas de las cosas que suceden en la organización, de la que otros medios se han eco con posterioridad. Quizá lo más llamativo sea el hecho de que carteles distribuidos por LGBT CERN en las instalaciones, anunciando sus actividades, hayan sido objeto de vandalismo homófobo. En numerosas ocasiones han sido sustraídos o han aparecido rotos, e incluso, con menos frecuencia, han sido “adornados” con comentarios como “cerdos”, escrito en alemán, o citas bíblicas que condenan la homosexualidad, como el famoso pasaje del Levítico (“Si un hombre se acuesta con un varón, como se acuesta con una mujer, ambos han cometido una infamia; los dos morirán y serán responsables de su muerte”) en inglés.

Conductas que, al difundirse públicamente, han merecido incluso una condena oficial del CERN, que asegura en un comunicado que no tolerará las conductas homófobas y que se tomarán medidas disciplinarias contra aquellos trabajadores a los que se identifique como responsables. “El CERN está totalmente comprometido a promover la diversidad y la igualdad, a todos los niveles. Es uno de los valores centrales del CERN, como queda claramente reflejado en nuestro código de conducta, así como en diversas políticas de la organización”, continúa el comunicado de la organización, que se define como “culturalmente diversa” y compuesta por personas de más de cien nacionalidades diferentes. “Es un lugar en el que todo el mundo es bienvenido y donde cualquiera puede tener éxito, con independencia de su raza, creencias u orientación sexual”, añade.

LGBT CERN ha recopilado toda la información referente a la situación en su propia página web, en la que el propio grupo deja claro que lo que se está denunciado no es una política de discriminación por parte del propio CERN, sino una serie de desagradables incidentes cometidos por una minoría supuestamente no identificada. Se menciona incluso el caso de una persona del grupo que recibió correos electrónicos con mensajes de odio por parte de otra persona del centro, que fue sancionada por ello.

Leyendo sin embargo entre líneas parece evidente (o esa es nuestra impresión) el malestar entre los trabajadores LGTB del CERN, a los que en 2012 se les denegó expresamente la solicitud para convertirse en “club oficial” del CERN, estatus del que sí disfrutan otros 53 grupos, entre ellos el de mujeres o el de aficionados al running. Una negativa que, merece la pena destacar, no procedió de la dirección del CERN, sino de la propia asociación de trabajadores. En el mismo sentido nos llaman la atención algunas de las observaciones que hace LGTB CERN en el contenido de su web antes mencionado, como “la mayoría de los científicos apoyan una atmósfera tolerante, y están o bien a favor del grupo LGBT CERN, o son indiferentes a su presencia. Solo unos pocos científicos son abiertamente hostiles” o “las opiniones personales varían, y la actitud mayoritaria parece ser de ‘tolerancia callada” (no armes mucho follón y te toleraremos)”.

Intentaremos estar atentos a posibles novedades.

Fuente Dosmanzanas

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La astrofísica queer Nergis Mavalvala, una de las descubridoras de las ondas gravitacionales de Einstein

Miércoles, 24 de febrero de 2016

mavalvala.jpgAlbert Einstein predijo la existencia de ondas gravitacionales hace casi un siglo. Sin embargo, durante todo este tiempo nadie había logrado observarlas. Ahora, y gracias a la labor de un equipo de científicos, entre los que se encuentra la astrofísica queer de origen pakistaní Nergis Mavalvala, ha sido posible comprobar su existencia en el espacio.

Lo cierto es que aún hoy las mujeres son una rareza en el mundo de las ciencias —y más aún las mujeres pakistaníes—. Pero Mavalvala, de 47 años y profesora asociada de Física en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), reveló en una entrevista concedida en 2012 a la revista Science que no le importa “estar al margen de cualquier grupo social“.

A principios de 1990, Mavalvala fue tutelada por el profesor del MIT Rainer Weiss, que estaba investigando las ondas gravitacionales.  La astrofísica llegó a Estados Unidos en 1986, procedente de Pakistán, siendo aún adolescente. Allí asistió al Wellesley College, universidad en la que pronto consiguió hacerse un hueco en el departamento de Física. Además, en 2010 logró hacerse con uno de los prestigiosos premios ‘genio’ que concede la Fundación MacArthur.

Sobre su orientación sexual, Mavalvala no salió del armario hasta unos años después de su llegada a América. Encontró el amor por primera vez siendo ya una veinteañera. Su novia comenzó a visitarle en el laboratorio y entró a formar parte de su círculo y vida social. Nergis Mavalvala se define a sí misma como queer, un término inglés que comenzó siendo aplicado de forma despectiva a las personas homosexuales y que con el tiempo ha sido asumido como propio por parte del colectivo LGTB, muy especialmente por aquellas personas que disienten del discurso dominante en materia de género.

Nunca he tenido experiencias negativas debido a esto [su orientación]. Mi entorno de trabajo siempre fue un gran apoyo”, reconoce. “Algunas personas se aventuran en territorios que otros consideran peligrosos o desagradables. No son ni tontos ni intrépidos. Ellos ven una situación y tienen confianza en que la están interpretando lo suficientemente bien, así que allá van“, comenta Mavalvala, quien añade que, en relación a su salida del armario, tan solo miró a su alrededor e hizo balance de su entorno de trabajo. Pensó que su sexualidad marcaría poco la diferencia con respecto a los que le rodeaban. Y lo cierto es que sus instintos demostraron estar en lo cierto.

La científica apunta que se crió en un ambiente familiar poco represivo. “Crecí en una familia donde no se observaban realmente los estereotipos de género. Así que crecí pensando que las mujeres pueden, deben y deberían hacer cualquier cosa. Eso es muy importante para mí”, apostilla. También comenta que sus padres siempre dieron prioridad a su educación de ella y a la de sus hermanas, incluso cuando esto no resultaba fácil. “La educación es un valor importante en nuestra familia. Algunos miembros de la familia no entienden completamente lo que hago, pero les gusta ¡porque a mí me encanta lo que hago!“, comenta.

Durante la mencionada entrevista a Science, la física se describió a sí misma como una “declarada [fuera del armario] persona queer de color“. En 2014, Mavalvala recibió el premio al ‘Científico del año’ otorgado por la Organización Nacional de Científicos y Técnicos Profesionales Gais y Lesbianas. Y, en octubre del pasado año, Mavalvala fue la protagonista de Out To Innovate, un congreso para estudiantes y científicos LGTB.

Cabe señalar que incluso en Pakistán, donde la situación de las personas LGTBI es bastante complicada, el primer ministro Nawaz Sharif ha elogiado a Mavalvala, que actualmente vive con su pareja y su hijo en Boston, como fuente de inspiración para científicos y estudiantes paquistaníes. “Toda la nación está orgullosa de su valiosa contribución”, aseguró Nawaz. De momento, la astrofísica planea continuar trabajando en la mejora de la sensibilidad de los detectores LIGO, uno de los mayores detectores de ondas gravitacionales.

El histórico descubrimiento, uno de las más importantes de las últimas décadas, en tanto en cuanto se trataba de la última predicción de Einstein que faltaba por observar de forma directa, ha recibido una gran atención mediática y podría ser merecedor del Premio Nobel de Física. Todo ha sido posible gracias al trabajo de un equipo de científicos del Instituto de Tecnología de California, el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la colaboración científica LIGO (Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales).

Fuente Dosmanzanas

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Esto, es el amor.

Jueves, 27 de marzo de 2014

Del blog À Corps… À Coeur:

ca-cest-lamour

Cuando amas a alguien por su físico,

esto no es  amor, es atracción.

 

Cuando amas a alguien por su inteligencia,

esto no es amor, es admiración.

 

Cuando amas a alguien por su dinero,

esto no es amor, es venalidad.

 

Pero cuando amas a alguien y no sabes por qué,

ahí, hay amor.

***

 

"Migajas" de espiritualidad, Espiritualidad , , , , , , , , , ,

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