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Desarrollan un nuevo test de VIH con saliva, más rápido y mucho más preciso

Miércoles, 31 de enero de 2018

test-oral-vih-696x522Científicos de la Universidad de Stanford desarrollan un nuevo test rápido de VIH basado en la saliva que parece ser 100% preciso, hasta 10.000 veces más sensible que los actuales… y mucho más rápido.

Es una de las grandes verdades del VIH: la saliva no transmite el virus. La carga viral en la misma es insuficiente. Pero eso también dificulta detectar el virus en la misma, porque el nivel de anticuerpos presente en la misma es increíblemente bajo.

Pero eso no ha detenido a los científicos de la Universidad de Stanford que han desarrollado un nuevo test de VIH basado justamente en eso, la saliva, y que podría revolucionar la forma en que se diagnostica el VIH en el mundo. No solo porque la prueba con saliva resulta menos intrusiva y más barata, sino porque es más precisa que la prueba con sangre… y mucho más rápida.

Sí, ya hay tests de VIH en el mercado que se basan en la saliva. Pero cuando te digo que éste es mucho más rápido es porque es capaz de detectar el virus tan solo dos semanas después de la exposición al mismo.

Carolyn Bertozzi, química de Stanford que ha trabajado en el desarrollo de este método, ha explicado que la clave está en dejar de buscar los anticuerpos y convertir los antígenos que transportan el virus en un marcador de ADN: “No puedes amplificar una proteína. No hay forma posible de amplificarla. Pero si puedes convertir esa proteína en un marcador de ADN, puedes amplificar ese ADN.

Por ahora, según el artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el test con saliva ha resultado ser entre 1.000 y 10.000 veces más precisoque las pruebas existentes. Y mucho más rápido: el test es capaz de detectar anticuerpos de VIH tan solo dos semanas después de haber estado expuesto al virus, lo que implicaría eliminar casi por completo el período ventana actual (que está en unos tres meses desde el contagio hasta que se pueden detectar los anticuerpos).

El estudio se ha realizado en unas cuatro docenas de pacientes y el resulto fue 100% exacto. Ahora los mismos científicos repetirán el estudio con una mayor cantidad de individuos y creen que, si se confirma el éxito, el test podría suponer una revolución en la forma de luchar contra el VIH. Bertozzi ha asegurado que, si todo va bien, este nuevo test podría estar en el mercado en los próximos 18 meses y ha añadido que, en teoría, la técnica desarrollada podría servir también para detectar otras enfermedades como el sarampión.

Fuente | Gay Star News, vía EstoyBailando

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Fallece el neurobiólogo Ben Barres, el que fuera primer miembro abiertamente transexual de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos

Viernes, 5 de enero de 2018

profileEl neurobiólogo Ben Barres, conocido por sus aportaciones al entendimiento de la función de las células gliales (células del sistema nervioso central que no son neuronas, pero que dan soporte a estas y juegan un papel fundamental en su correcto funcionamiento) ha fallecido a los 63 años de edad como consecuencia de un cáncer de páncreas. Además de sus enormes aportaciones en el campo de las neurociencias, Barres, primer científico abiertamente transexual en formar parte de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, destacó por su defensa de la igualdad de género en un campo, el científico, dominado por hombres.

El currículum de Ben Barres era espectacular. Tras completar sus estudios en Biología y Medicina, se especializó en Neurología y se doctoró en Neurobiología, disciplina a la que acabó dedicando el resto de su carrera profesional. Profesor de Neurobiología en la Universidad de Stanford desde 1993, en 1997 llevó a cabo su proceso de transición (a Ben Barres le había sido asignado sexo femenino al nacer). En 2008 ganó la cátedra de Neurobiología en Stanford y en 2013 fue admitido como miembro de la Academia Nacional de Ciencias, convirtiéndose en el primer científico abiertamente transexual en formar parte de esta institución.

Además de por su ingente trabajo científico en el campo de las Neurociencias (en la web de la Universidad de Stanford puedes acceder al listado de todas sus publicaciones), Ben Barres destacó como un defensor de la igualdad de género en el mundo científico. En 2006, por ejemplo, publicó un destacado artículo en Nature, titulado Does gender matter?, en el que denunciaba como infundada la hipótesis de que las diferencias de rendimiento entre hombres y mujeres en las disciplinas científicas eran innatas y utilizaba, entre otros argumentos, la discriminación que él mismo había sufrido por parte del ámbito académico cuando la sociedad lo consideraba una mujer.

Os dejamos, para terminar, con un emotivo vídeo, grabado el pasado mes de julio, en el que Barres, ya conocedor de su enfermedad, sigue hablando de la curiosidad como el auténtico motor de la ciencia y solo lamentaba que la muerte, a la que no temía (“todos tenemos que morir, y yo he tenido una vida fantástica”, aseguraba) no le permitiría seguir alimentándola:

Fuente Dosmanzanas

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Ambiciosa iniciativa de los estudiantes españoles de Medicina contra la LGTBfobia en el mundo sanitario

Martes, 23 de mayo de 2017

tgcuuix__400x400Magnífica iniciativa del Consejo Estatal de Estudiantes de Medicina (CEEM), que junto a la rama española de la Federación Internacional de Asociaciones de Estudiantes de Medicina (IFMSA-Spain), la Asociación de Estudiantes de Ciencias de la Salud (AECS) y el Consell d’Estudiants de Medicina de Catalunya (CEMCat) han promovido la primera “OUTlist” de la sanidad española.

Las “OUTlists” son espacios asociados a una institución, en los que todos los miembros que lo deseen pueden dejar constancia de que pertenecen a la comunidad LGTBQ+ o de que simplemente la apoyan este movimiento. Es un formato relativamente común en universidades estadounidenses (un ejemplo es la OUTlist de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford) y que ahora los estudiantes de Medicina introducen en España, “apostando por la necesaria eliminación de las barreras generadas por orientación sexual e identidad o expresión de género”. La OUTlist constituye el germen de una comunidad de personas implicadas en la transformación de las dinámicas cotidianas tanto de las facultades como de los hospitales y centros de salud universitarios, y que además reivindican una formación específica en diversidad sexual y de género para garantizar una adecuada asistencia sanitaria a todas las personas.

“Como futuros médicos, queremos dar aval y amparar a todas las personas que sienten que no pueden desarrollarse de forma plena en sus espacios de clase o de trabajo, que no puedan compartir y vivir su orientación sexual o expresión e identidad de género. Queremos que aquellas personas aliadas o que se identifiquen como LGTBQ+ que voluntariamente quieran proponerse como mentores para acompañar a estudiantes de ciencias de la salud, profesionales o familiares puedan hacerlo de una manera accesible para todos y todas”, ha declarado al respecto Aarón Otero, coordinador de la Comisión de Salud Pública del CEEM. “Esta es una acción que pretende construir un cambio profundo, fomentando que los espacios donde nos desarrollamos dejen de ser violentos y excluyentes para muchas de las personas que los habitamos”, ha añadido.

Uno de los grupos que con mayor ilusión ha respaldado la iniciativa es el grupo de trabajo de Salud Reproductiva, Sexualidad, VIH/sida y otras ITS de IFMSA-Spain, una de cuyas líneas maestras es precisamente la educación en la diversidad y salud sexual. “Son varios años los que llevamos luchando y trabajando como estudiantes de medicina porque en el mundo sanitario se considere la sexualidad como parte esencial de la identidad de las personas y, por lo tanto, como determinante de su salud como pacientes. Nuestra existencia se fundamenta, precisamente, en esta falta de un enfoque de la asistencia sanitaria que integre esta paleta de colores que nos rodea en las calles y sentimos en nuestro interior respecto a la sexualidad: identidades de género, vivencias del sexo, etc.”, ha comentado a este respecto uno de sus coordinadores, Daniel García Abiétar.

Una sensibilidad parecida muestra coordinadora del grupo de salud sexual y reproductiva  de la AECS, Laura Lalucat. “Defendemos que los servicios sanitarios garanticen el cumplimiento de los derechos humanos, de forma que estos sean inclusivos, libres de estigma y discriminación, excluyendo cualquier forma de LGBTQfobia. Todos los individuos deberían ser capaces de ejercer plenamente sus derechos y libertades independientemente de cual sea su orientación sexual y/o identidad de género. Así, como estudiantes de ciencias de la salud, nos consideramos una pieza clave para generar un mundo sanitario donde ninguna orientación ni identidad pueda quedarse fuera del sistema”, ha declarado.

Desde el CEMCAT, por su parte, consideran que “el colectivo LGTBQ+ sufre mucha más estigmatización y discriminación de lo que la sociedad observa”, lo que hace necesario “denunciar los ataques a este colectivo y mostrar nuestro apoyo”. “La iniciativa de la OUTlist es una gran forma de dar voz a todas las personas que son parte de la causa y/o la apoyan, y nos sumamos a ella, sin dudarlo. Esperamos que, con este proyecto, se consiga concienciar más al conjunto de la sociedad y que el colectivo LGTBQ+ tenga sus derechos reconocidos y sus libertades preservadas, algo que es esencial para todos los individuos”, ha expresado Dafne Burgués, presidenta de la organización catalana.

Sin duda, una ambiciosa iniciativa que puede dar lugar a un cambio profundo en la forma en la que la sanidad española ha abordado hasta el momento la diversidad sexual y de género. Si perteneces al colectivo sanitario, puedes sumarte a ella a partir de este enlace. Y si quieres consultarla, puedes hacerlo aquí.

Fuente Dosmanzanas

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El director ejecutivo de Apple defendió que la privacidad puede ser un problema de “vida o muerte” para los gays

Martes, 3 de marzo de 2015

Tim-Cook-CEOTim Cook, director ejecutivo de Apple, la mayor empresa del mundo por capitalización bursátil, ha hablado en una conferencia sobre ciberseguridad en la Universidad de Stanford sobre la necesidad de garantizar que los datos electrónicos estén a salvo del espionaje, recordando que la privacidad puede ser un problema “de vida o muerte” para muchos homosexuales en el mundo.

Cook participó en la conferencia junto al presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, el cual promueve el miedo hacia el terrorismo para conseguir que la opinión pública apruebe el espionaje masivo que lleva a cabo el gobierno estadounidense mediante Internet y las redes de telefonía.

Cook, frente a dicho espionaje gubernamental, ha defendido la necesidad de garantizar la protección de la privacidad de los clientes de Apple, recordando que la privacidad puede ser un tema de “vida o muerte” para muchos homosexuales en el mundo. “La gente nos ha confiado su información más personal y valiosa. Les debemos nada menos que las mejor protección que posiblemente podamos ofrecer. Creemos en los derechos humanos y en la dignidad humana“, ha manifestado Cook.

El director ejecutivo de Apple expresó que “la historia nos ha demostrado que sacrificar nuestro derecho a la privacidad puede tener consecuencias nefastas. Todavía vivimos en un mundo donde todas las personas no reciben el mismo trato”. Cook indicó que “hay demasiadas personas que no se sienten libres de practicar su religión, de expresar su opinión o de elegir al amor que quieran. Un mundo donde la información puede ser la diferencia entre la vida y la muerte”. “Si los que estamos en puestos de responsabilidad no logramos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para proteger el derecho a la privacidad, corremos el riesgo de perder algo mucho más valioso que el dinero: nuestra forma de vida”, expresó Cook.

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