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Desarrollan un nuevo test de VIH con saliva, más rápido y mucho más preciso

Miércoles, 31 de enero de 2018

test-oral-vih-696x522Científicos de la Universidad de Stanford desarrollan un nuevo test rápido de VIH basado en la saliva que parece ser 100% preciso, hasta 10.000 veces más sensible que los actuales… y mucho más rápido.

Es una de las grandes verdades del VIH: la saliva no transmite el virus. La carga viral en la misma es insuficiente. Pero eso también dificulta detectar el virus en la misma, porque el nivel de anticuerpos presente en la misma es increíblemente bajo.

Pero eso no ha detenido a los científicos de la Universidad de Stanford que han desarrollado un nuevo test de VIH basado justamente en eso, la saliva, y que podría revolucionar la forma en que se diagnostica el VIH en el mundo. No solo porque la prueba con saliva resulta menos intrusiva y más barata, sino porque es más precisa que la prueba con sangre… y mucho más rápida.

Sí, ya hay tests de VIH en el mercado que se basan en la saliva. Pero cuando te digo que éste es mucho más rápido es porque es capaz de detectar el virus tan solo dos semanas después de la exposición al mismo.

Carolyn Bertozzi, química de Stanford que ha trabajado en el desarrollo de este método, ha explicado que la clave está en dejar de buscar los anticuerpos y convertir los antígenos que transportan el virus en un marcador de ADN: “No puedes amplificar una proteína. No hay forma posible de amplificarla. Pero si puedes convertir esa proteína en un marcador de ADN, puedes amplificar ese ADN.

Por ahora, según el artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el test con saliva ha resultado ser entre 1.000 y 10.000 veces más precisoque las pruebas existentes. Y mucho más rápido: el test es capaz de detectar anticuerpos de VIH tan solo dos semanas después de haber estado expuesto al virus, lo que implicaría eliminar casi por completo el período ventana actual (que está en unos tres meses desde el contagio hasta que se pueden detectar los anticuerpos).

El estudio se ha realizado en unas cuatro docenas de pacientes y el resulto fue 100% exacto. Ahora los mismos científicos repetirán el estudio con una mayor cantidad de individuos y creen que, si se confirma el éxito, el test podría suponer una revolución en la forma de luchar contra el VIH. Bertozzi ha asegurado que, si todo va bien, este nuevo test podría estar en el mercado en los próximos 18 meses y ha añadido que, en teoría, la técnica desarrollada podría servir también para detectar otras enfermedades como el sarampión.

Fuente | Gay Star News, vía EstoyBailando

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