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Fallece George Michael casi dos décadas después del lanzamiento de ‘Outside’, que destapó las cacerías policiales contra gais en Estados Unidos

Miércoles, 28 de diciembre de 2016

georgemichael_sept2013Aunque unos días tarde, publicamos un artículo homenaje que recoge muchas de las facetas de un cantante poliérico y comprometido…

Un fallo cardíaco ha acabado con la vida de George Michael a sus 53 años. Mientras que muchos medios ponen el acento en los supuestos “escándalos” sexuales del artista británico, queremos resaltar que, además de una brillante carrera musical (con más de 120 millones de discos vendidos), Michael fue una persona comprometida y libre. Entre otras cosas, ha sido uno de los patronos de la Elton John AIDS Foundation, una entidad que lucha contra el VIH-Sida y contribuye a mejorar la calidad de vida de las personas que viven con él y carecen de recursos. Desde luego, no obviaremos cómo utilizó la trampa que le tendió un policía de Beverly Hills para denunciar las cacerías contra el “cruising”. Su videoclip ‘Outside’, que satiriza su propia experiencia, llegó a estar censurado en algunos medios estadounidenses y representó su salida oficial del armario como gay en 1998.

La muerte del polifacético George Michael ha sido una de las noticias que marcaba la actualidad informativa del 26 de diciembre. Sin embargo, muchos medios de comunicación generalistas (especialmente de habla hispana) han coincidido en resaltar los supuestos “escándalos” de su vida privada, refiriéndose a su afición por el “cruising” y el sexo anónimo. Según recoge el diccionario de la Real Academia Española,  un “escándalo” sería un “hecho o dicho considerados inmorales o condenables y que causan indignación y gran impacto públicos”. Una interpretación moralista que no compartimos en absoluto.

En abril de 1998, George Michael fue víctima de una encerrona policial en Beverly Hills por la que acabó siendo detenido, multado con 810 dólares y sentenciado a cumplir 80 horas de servicios a la comunidad. Se le acusó de cometer “actos lascivos”. En una entrevista concedida a la MTV el 4 de noviembre de ese mismo año, el cantante explicó que “me siguió al baño, y entonces el policía (bueno, yo no sabía que era policía en ese momento, obviamente) empezó a jugar a un juego. Creo que se llama ‘Yo te enseño la mía, tú me enseñas la tuya, y cuando me la enseñes, te arresto”. George Michael dijo no sentirse avergonzado por lo sucedido (que había sido “inconscientemente deliberado”) sino por no haberse dado cuenta del engaño. Las autoridades, en aquel momento, pretendían utilizar la imagen de una figura pública para acabar con el “cruising”.

6 meses después de su arresto saldría a la luz ‘Outside’, dentro del álbum ‘Ladies & Gentlemen’. Tanto la letra de la canción como el videoclip son una crítica sarcástica a la actuación de la policía de Beverly Hills contra el sexo anónimo entre hombres. Desde la organización estadounidense LGTB Lambda denunciaron en su momento “el doble rasero” para detener a hombres gais por conductas “por las que hombres heterosexuales no son arrestados”. En España, ‘Outside’ fue número 1 en la lista de los 40 Principales. En el Reino Unido llegó hasta el número 2 (por detrás del ‘Belive’ de Cher) y en los Estados Unidos alcanzó la tercera posición.

Por otra parte, Marcelo Rodríguez, el policía que protagonizó la detención de George Michael, lo denunció ante el Tribunal de California en 1999 basándose en que el vídeo, supuestamente, representaba una burla contra él. En este sentido, Rodríguez reclamaba 10 millones de dólares al artista. No obstante, el tribunal no admitió la denuncia. Aunque el agente apeló y se volvió a admitir la demanda en 2002, la Justicia falló a favor de Michael y determinó que Rodríguez, en calidad de funcionario público, no podía solicitar daños ni perjuicios por “angustia emocional”.

La lucha de George Michael contra el VIH-Sida

En 1981 George Michael y su amigo Andrew Ridgeley crearon el dúo Wham! Con el que cosecharían grandes éxitos como ‘Careless Whisper’, ‘Wake Me Up Before You Go Go’ o ‘Last Christmas’. En 1991, con una recién estrenada carrera en solitario (tras la separación de Wham! En 1986) Michael inició una relación con el diseñador brasileño Anselmo Feleppa. Pero por aquél entonces no había hecho pública su homosexualidad. Feleppa, según el cantante, “rompió mi restricción victoriana, y realmente me mostró cómo vivir, cómo relajarse y cómo disfrutar de la vida”. Michael confesaba años después que “él fue la primera persona que había amado y descubrí que él también me amaba”.

A los 6 meses de relación se le diagnosticó el VIH a Anselmo Feleppa, algo que supuso un enorme impacto en la vida de George Michael. “Trata de imaginar que luchaste con tu propia sexualidad hasta el punto de que has perdido la mitad de tus años 20. Y finalmente encontraste un verdadero amor y seis meses después él está devastado. En 1991 fue una noticia realmente aterradora. Yo no podría pasar por esto con mi familia porque no sabía cómo compartirlo con ellos; ellos ni siquiera sabían que yo era gay. Yo no podía decirle nada a mis amigos más cercanos, porque Anselmo no quería que lo hiciera…”, explicaba Michael.

La familia de Georgios Kyriacos Panayiotou (auténtico nombre del artista) no supo ni de la relación ni de la existencia de Anselmo hasta su muerte. Ni siquiera sabían que George Michael era gay. Tras el fallecimiento de Anselmo Feleppa en 1993, Michael pudo confesarle a su madre que era homosexual y le contó la historia vivida con el diseñador. “Lo que realmente mató a mi madre fue la idea de que yo hubiera pasado por eso sin nadie”. Asimismo, el cantante dedicó su popular ‘Jesus to a child’ a la memoria de Felepa (podéis ver el vídeo a continuación).

A raíz de esta amarga experiencia, George Michael se implicaría a lo largo de su vida en distintas causas y proyectos para la prevención y lucha contra el VIH-Sida. Sin ir más lejos, ha sido uno de los patronos de la Elton John AIDS Foundation (junto a otros nombres famosos como los de Donatella Versace, James Blunt, Sting o Emma Thompson).

Precisamente Elton John ha sido uno de los primeros artistas en lamentar la muerte de Michael. A través de su cuenta de Twitter hacía público el siguiente mensaje: “estoy en shock profundo. He perdido a un amado amigo del alma, amable, generoso y genial artista. RIP @GeorgeMichael”.

George Michael “derribó muros” para otros artistas LGTB

Queremos hacernos eco de las declaraciones del cantante y compositor australiano Brendan Maclean: “para mí, que soy un músico raro, George Michael derribó muros, hizo mi carrera posible”. Maclean asegura que la audaz respuesta a su detención en 1998, reflejada en la música y el vídeo de ‘Outside’, fue un ejemplo de cómo luchó contra los prejuicios contra la comunidad LGTB y añade que Michael dio a otros artistas la confianza para salir del armario.

En 2005, George Michael contrajo matrimonio con Kenny Goss, después de cerca de una década de noviazgo. Pero en 2011, en el escenario de la Ópera de Praga, durante su gira ‘Symphonica’, anunció que la relación se había terminado dos años antes. “Mis batallas con sustancias están bien documentadas y mi pareja ha tenido problemas similares con la bebida”, dijo a la multitud antes de cantar ‘Where I Hope You Are’.

Dejando a un lado sus malas épocas y los problemas que le ocasionó en algunos momentos de su vida el abuso del alcohol y otras drogas, George Michael fue un pionero en muchos aspectos. También fue, como decíamos antes, una persona comprometida. Además de defender públicamente los derechos de las personas LGTB se posicionó contra la guerra de Irak, dirigiéndole a Tony Blair las siguientes palabras: “Sobre un tema tan enorme como el posible bombardeo de Irak, ¿cómo puedes representarnos cuando no nos has preguntado qué pensamos?”.

Como cierre hemos querido citar el tuit de la asociación LGTB Stonewall en el que aseveran, dirigiéndose a George Michael, que “inspiraste a muchos y tu música vivirá en los corazones de la comunidad”.

Fuente Dosmanzanas

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Países africanos piden eliminar figura de experto de la ONU sobre LGBT

Martes, 8 de noviembre de 2016

1437358680Charles Ntwaagae (izda) y Vitit Muntarbhorn (Dcha)6995996542_f2bb832b56_b

De los 193 países miembro de la ONU, 73 tienen legislaciones que condenan la homosexualidad como un crimen. De estos países 33 son africanos, entre ellos Uganda, Nigeria, Sudán y Mauritania.

La labor del primer experto de las Naciones Unidas independiente sobre la protección contra la violencia y la discriminación de las personas debido a su orientación sexual y su identidad de género está en peligro. Una coalición formada por 54 países africanos demandan la destitución del experto en discriminación al colectivo LGTB y la desaparición de tal cargo vinculado a la ONU que, según ellos, no debe “ocuparse de los temas de orientación e identidad sexual”. El grupo de Estados africanos, formado por 54 miembros, ha emitido un comunicado pidiendo que se revise la decisión de crear este nuevo alto cargo, que está llamado a jugar un importante papel en la evaluación de los derechos LGTB en el mundo.

Hace un mes que recogíamos el nombramiento del tailandés Vitit Muntarbhorn por un periodo de tres años para ser el titular inicial del puesto de experto independiente sobre la protección contra la violencia y la discriminación de las personas debido a su orientación sexual y su identidad de género. El 30 de junio, el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas había aprobado por 23 votos a favor, 18 en contra y 6 abstenciones la creación de esta figura, propuesta por varios países de América Latina. El proceso no fue precisamente fácil y tuvo que enfrentarse, además de a numerosas enmiendas, a una propuesta de retirada promovida por Arabia Saudí, que finalmente no prosperó.

Pero los representantes de los Gobiernos contrarios a los derechos de las personas LGTB no se han dado por vencidos. El viernes pasado, el embajador ante la ONU de Botsuana presentó en nombre de los 57 países del grupo africano una resolución para pedir “la suspensión de las actividades del experto independiente”. Y ello hasta que se dirima la legalidad de la creación de un cargo para defender la protección contra la discriminación basada en la orientación sexual y la identidad de género, unas “nociones” sobre cuya mera existencia “no hay un acuerdo internacional”, según los firmantes.

Con este argumento de que su misión no tiene relación con los derechos humanos, varios países africanos solicitaron el viernes, 4 de noviembre, la suspensión de Vitit Muntarbhorn, como experto designado por un período de tres años por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU con el objetivo evaluar las implementaciones del derecho internacional en materia de derechos humanos para que llevara a cabo investigaciones sobre las discriminaciones y la violencia contra las personas homosexuales, lesbianas, bisexuales o transgénero y aumentar la concienciación sobre la violencia y la discriminación basada en la orientación sexual y la identidad de género. Anteriormente había sido designado enviado especial de la ONU en Corea del Norte, además de haber trabajado en la investigación de la Comisión Internacional Independiente sobre Siria.

Charles Ntwaagae, embajador de Botswana, se expresó en nombre de 54 países africanos miembros de la ONU, afirmando ante una comisión de la Asamblea General que el Consejo “no debe ocuparse de los temas de orientación e identidad sexual (…). Estas dos nociones no son y no deberían estar vinculadas a los instrumentos internacionales existentes para la protección de los derechos humanos”, explicó al pedir la suspensión del mandato de Muntarbhorn. Este grupo ha presentado una resolución, cuya votación estaba prevista para el martes, 8 de noviembre. El texto pide la realización de consultas sobre la legalidad del mandato del experto LGBT y a la espera de ello exige la suspensión de su nominación.

El derecho al desarrollo y la lucha contra el racismo son, para los representantes de los países africanos, objetivos más importantes que se verían supuestamente relegados por el incremento de la vigilancia frente a los abusos contra la población LGTB. Una postura habitual para algunos de los Estados más contrarios al reconocimiento de esta realidad, que suelen luchar denodadamente contra la inclusión de las minorías afectivo-sexuales en los acuerdos para promover los derechos humanos de todos los individuos.

La propuesta de los países africanos se podría votar este martes en el tercer comité de la Asamblea General de las Naciones Unidas, encargado de los asuntos sociales, culturales y humanitarios. Si sale adelante, el pleno de la Asamblea deberá adoptar una decisión definitiva antes de fin de año. Estaremos muy pendientes de lo que ocurra.

Alrededor de un 40 % de los miembros de la Organización de las Naciones Unidas, 73 países en concreto, tienen leyes que condenan la homosexualidad, 33 de los cuales pertenecen al continente africano. La resolución del Consejo de Derechos Humanos por la que designaba el nombramiento de un experto LGTB fue aprobada por 23 votos contra 18, en la que hubo 6 abstenciones, lo que refleja las profundas divisiones internas en materia de derechos de homosexuales, bisexuales y transexuales.

Las funciones del nuevo cargo

Muntarbhorn es un profesor de Derecho Internacional con una dilatada trayectoria al servicio de Naciones Unidas. Fue además uno de los juristas que participaron en la elaboración de los muy importantes “Principios de Yogyakarta” sobre la aplicación de la legislación internacional de derechos humanos en relación con la orientación sexual y la identidad de género, aprobados en noviembre de 2006 (y que puedes descargar en su integridad aquí).

El experto cuenta con el siguiente mandato, según la resolución aprobada el pasado junio (reproducimos literalmente):

  • Evaluar la aplicación de los instrumentos internacionales vigentes de derechos humanos relacionados con los medios de superar la violencia y la discriminación contra las personas por motivos de orientación sexual o identidad de género, e identificar las mejores prácticas y las deficiencias;
  • Concienciar a la población acerca de la violencia y la discriminación contra las personas por motivos de orientación sexual o identidad de género, y determinar y abordar las causas fundamentales de la violencia y la discriminación;
  • Entablar un diálogo con los Estados y otros interesados pertinentes, incluidos los organismos, programas y fondos de las Naciones Unidas, los mecanismos regionales de derechos humanos, las instituciones nacionales de derechos humanos, las organizaciones de la sociedad civil y las instituciones académicas, y celebrar consultas con ellos;
  • Trabajar, en cooperación con los Estados, para promover la aplicación de medidas que contribuyan a la protección de todas las personas contra la violencia y la discriminación por motivos de orientación sexual o identidad de género;
  • Hacer frente a las formas múltiples, interrelacionadas y agravadas de violencia y discriminación con que se enfrentan las personas por causa de su orientación sexual o identidad de género;
  • Organizar, facilitar y apoyar la prestación de servicios de asesoramiento, asistencia técnica, fomento de la capacidad y cooperación internacional en apoyo de las iniciativas nacionales de lucha contra la violencia y la discriminación de las personas por motivos de orientación sexual o identidad de género.

Muntarbhorn deberá presentar un informe anual tanto al Consejo de Derechos Humanos como a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

La Asociación Internacional de Lesbianas y Gays exige a los países de la ONU que rechacen la moción del Grupo Africano para eliminar la recién creada figura del experto en cuestiones LGTBI.

Los grupos LGTB aplaudieron en su momento la designación de Muntarbhorn como experto en temas LGTBI de la ONU. La creación de ese puesto fue sugerida directamente por la ILGA (la Asociación Internacional de Lesbianas y Gays) que se mostró muy satisfecha con la elección de este profesor de derecho internacional para “abordar las formas múltiples e interrelacionadas de violencia y discriminación que sufren las personas con respecto a su orientación sexual e identidad de género“. Su nombramiento se produjo el pasado 1 de noviembre para un periodo de 3 años que podían ser renovados.

La moción se votará esta mañana, en Nueva York. Y algunos temen que debido a las elecciones americanas (que son también mañana) esta problemática no sólo no reciba la atención necesaria sino que se cree el clima perfecto para que ganen los países que quieren cargarse (figuradamente) a Muntarbhorn -que, literalmente, no lleva en el cargo ni una semana- y con ello la lucha contra la LGTBIfobia desde la propia ONU.

Es por eso que desde la ILGA, la Asociación Internacional de Lesbianas y Gays que se fundió en 1978 y engloba a 1.200 asociaciones de todo el mundo, se exige a los gobiernos que no apoyen la moción del Grupo Africano y mantengan la figura del Experto en cuestiones LGTBI para seguir avanzando en el respeto a los derechos del colectivo.

Jordi Petit, ex secretario general de la ILGA explica que espera y confía en que la votación ofrezca “un resultado positivo para este primer defensor de la comunidad LGTBI mundial, sin precedentes en la ONU.” Y recuerda al recién formado gobierno español que todos esperamos su “voto negativo a la moción de los países de la intolerancia.

No olvidemos que, actualmente, hay 77 países en el mundo en el que ser gay es ilegal y que 33 de esos países están en África. Y no nos olvidemos de los países en los que la homosexualidad no es ilegal pero tampoco se persiguen los delitos de odio. A eso súmale la escalada en los delitos de odio que vemos por todo el mundo, la masacre de Orlando, los graves problemas de la comunidad en países de América Latina o el Caribe, las agresiones homófobas en España y en Europa y las terribles ejecuciones de homosexuales que perpetra el Estado Islámico y que son difundidas por las redes sociales.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, ha hecho de la promoción de los derechos de las personas LGBT una de sus prioridades. “La marea está girando” a favor de los derechos LGTB, declaraba Ban Ki-moon, secretario general de la ONU, al recibir un premio de la Elton John AIDS Foundation contra el Sida. El diplomático surcoreano se convertía en el centro de críticas muchos miembros de la ONU, particularmente de Rusia, cuando decidía en 2015 extender beneficios sociales a las parejas del mismo sexo de los empleados de la ONU. “Quiero recordar a otros que las personas LGBT son sólo eso, personas (…) Ellos valen tanto como cualquier otra persona. Y han nacido con los mismos inalterables derechos que cualquier otra persona”, declaraba en sus discurso de aceptación del premio.

Fuente Agencias, ILGA, vía Cáscara Amarga/Universogay/Dosmanzanas/Cristianos Gays

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Elton John inaugura centro para comunidad LGTBI en Sudáfrica

Martes, 26 de julio de 2016

elton-john-durbanEl cantante británico inaugura un centro para comunidad Lgbti en Durban. El centro, que será financiado en su totalidad por la Fundación que lleva su nombre, funcionará en un hospital de Durban y es el primero de su tipo en la provincia de KwaZulu-Natal (este)

“Si no se hace, esta campaña contra el Sida será un desastre, todo el terreno, todo el maravilloso trabajo científico, todo el trabajo duro de un sinnúmero de personas llegará a nada, porque si dejamos a esos grupos fuera la enfermedad se extenderá más y más, subrayó”. Estas fueron las palabras del músico británico Elton John, quien inauguró un centro para comunidad Lgbti en Durban (Sudáfrica).

El centro, que será financiado en su totalidad por la Fundación que lleva su nombre, funcionará en un hospital de Durban y es el primero de su tipo en la provincia de KwaZulu-Natal (este), según amplía Bohemia.

El reconocido cantante, músico y compositor fue una de las personalidades invitadas a la 21 Conferencia Internacional sobre el Sida, realizada en Durban, e inauguró este centro de atención que era muy necesario para la mencionada comunidad, pues por lo general alegan que quienes padecen la enfermedad son discriminados cuando visitan las instituciones de salud.

El intérprete abogó además porque las personas Lgbti, así como los trabajadores sexuales y consumidores de drogas, se incluyan en la lucha contra el Sida.

Según las estadísticas, cerca de cinco millones de personas integran la comunidad Lgbti en Sudáfrica.

Cabe recordar que la Fundación Elton John contra el sida (Elton John AIDS Foundation o también EJAF) es una de las instituciones sin ánimo de lucro punteras en el mundo en la lucha contra la mencionada enfermedad. Fue fundada por Elton John en 1992 en Estados Unidos EJAF(USA), y en 1993 en el Reino Unido *EJAF (UK). Su objetivo es fomentar los sistemas de prevención contra el sida y el VIH, además de los programas de educación, así como también el cuidado directo y los servicios de atención a personas afectadas.

Desde su fundación, la EJAF ha recaudado más de 125 millones de dólares para programas que ha puesto en marcha en 55 países de todo el mundo.

La EJAF financia sus trabajos gracias eventos especiales, contribuciones voluntarias, tanto individuales, de empresas como de otras fundaciones.

La Fundación lidera campañas internacionales que piden acceso gratuito a los medicamentos para salvar vidas de los más desfavorecidos, para servicios de salud sexual accesibles para los jóvenes, y posibilitar igualdad económica para los afroamericanos. Asimismo, participa en programas de capitalización para el reingreso para los ex delincuentes con VIH en la comunidad. Desde la EJAF se presta especial atención a los constantes cambios y los desafíos de esta epidemia mundial en continua evolución.

 Fuente Bohemia

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Elton John colabora con la comunidad LGTB para tratar el VIH

Viernes, 13 de noviembre de 2015

elton_johnEl cantante ha recordado en varias ocasiones haber sufrido la muerte de muchos amigos por este virus.

Sir Elton John -el cantante, compositor y pianista ganador de 6 premios Grammy- lleva desde 1992 luchando contra el VIH gracias a su propia ONG, la Elton John AIDS Foundation, con la que ha recaudado más de 280 millones de euros.

Aunque él mismo no padece de esta enfermedad, en varias ocasiones ha asegurado haber sufrido la muerte de muchos amigos por esta causa, y no desaprovecha ninguna ocasión para hacer campaña a favor de las personas seropositivas, especialmente del colectivo LGTB.

Es por esto que el autor de Your song o Sacrifice ha logrado unirse al gobierno de Estados Unidos para crear un fondo de 10 millones de dólares que estará dedicado a combatir la enfermedad dentro de la comunidad de gays, lesbianas, transexuales y bisexuales, no por razones de favoritismo, sino por considerarlo uno de los colectivos más vulnerables. Además, parte de estos fondos también estarán dedicados a ayudar a los infectados del África subsahariana, una de las zonas más afectadas.

La meta final del proyecto no es nada despreciable: poder erradicar el virus para 2030, algo para lo que se necesitan ayudas gubernamentales y la concienciación de toda la población.

Fuete Cáscara Amarga

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