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El USB que va revolucionar el tratamiento contra el Sida: pendrive que analiza la carga viral en pacientes con VIH.

Jueves, 17 de noviembre de 2016

sida-usbUno de los enormes avances en el tratamiento del VIH de los últimos años ha sido la capacidad de reducir y controlar el nivel de carga viral en sangre de las personas que conviven con el virus. Esto se ha conseguido con mejoras espectaculares en la medicación anti-retroviral, y lleva a que podamos hablar de personas indetectables. O lo que es lo mismo: personas seropositivas que tienen unas posibilidades casi nulas de transmitir el virus.

Pero para mantener ese conocimiento sobre la carga viral y saber si la medicación está funcionando o no (el virus puede volverse resistente a un medicamento y hacer que la carga vuelva a crecer) hay que recurrir a análisis de sangre que a veces son un poco coñazo. En una gran ciudad, con una infraestructura sanitaria decente, vas a que te saquen sangre y tu médico tiene los resultados en pocos días. Pero en zonas rurales, en pequeñas localidades o en continentes menos privilegiados este proceso puede ser un auténtico drama y desembocar en problemas de salud.

A eso hay que sumarle la importancia de los diagnósticos precoces, tanto para la salud del propio paciente como para evitar que una persona seropositiva que no sabe que lo es siga transmitiendo el virus. De nuevo en una gran ciudad lo tienes fácil, en África no tanto.

Ahora un grupo de científicos de la División de Enfermedades Infecciosas del Imperial College de Londres, junto a la empresa DNA Electronics (que forma parte del propio Imperial College) ha desarrollado un prototipo de lo que podría ser una auténtica revolución en el tratamiento de las personas seropositivas: un pendrive, un USB stick, con un dispositivo integrado que va a ayudar a los enfermos de sida a medir de manera rápida y precisa su carga viral en sangre. Así una persona podría saber si es seropositiva y, si ya lo es, saber si su medicación está funcionando a la hora de reducir su carga viral.

Normalmente, los tratamientos para el VIH suelen ir precisamente orientados a reducir la carga viral suministrando medicación retroviral y monitorizando posteriormente si ésta causa efecto. Hasta ahora, estos tests rutinarios suelen tardar una media de tres días o más, ya que las muestras de sangre deben ser enviadas a un laboratorio. Con esta nueva tecnología se reducen signficativamenten los tiempos de espera y facilitará mucho la labor a los sanitarios que trabajan en zonas aisladas o con poca infraestructura, como países del tercer mundo.

El Dr Graham Cooke, autor y director de la investigación ha declarado:

El tratamiento del VIH ha mejorado significativamente estos últimos 20 años hasta el punto de que los enfermos pueden llevar una vida normal y tener una alta esperanza de vida. Sin embargo,  para evaluar el éxito del tratamiento se debe monitorizar la carga ya que es crucial para el éxito de los tratamientos contra el VIH. Hasta ahora este procedimiento requería un equipamientos costoso y complejo que tardaba varios dias en obtener resultados. Hemos cogido el trabajo que realiza ese equipo, que suele tener el tamaño de una fotocopiadora, y lo hemos reducido al tamaño de un chip en un USB. Con este dispositivo ya no será así, ya que además tiene un tamaño reducido y se conecta mediante un USB.

Aunque esta tecnología aun se encuentra en fases iniciales, podría permitir a los pacientes medir regularmente sus niveles del virus de VIH  como los detectores de azúcar en sangre que utilizan los enfermos de diabetes para medir su nivel de azúcar en sangre.

A pesar de la estabilización y evolución en cuanto a calidad de vida de los enfermos en el primer mundo, la realidad es que el Sida sigue siendo una pandemia en algunas regiones del planeta como en el África Subsahariana, donde no sólo hay carencias en cuanto a campañas de prevención y medios, sino en tejido sanitario. En estos lugares cualquier tipo de instrumento que sea fácilmente transportable, preciso y rápido constituye un gran avance para poder conocer el estadio de la enfermedad y aplicar el tratamiento correspondiente.

¿Y cómo funciona? El stick usb lleva un chip de teléfono móvil y sólo necesita una gota de sangre para analizarla. Esa gota se pone en un lector que la analiza y si detecta el VIH produce un cambio en la acidez de la muestra que se transforma en una señal eléctrica que va directa al chip telefónico y se envía a un ordenador o a otro dispositivo que analice los datos. En la última prueba que realizaron los científicos analizaron 991 muestras, con un 95% de eficacia; y los resultados tardaron unos 20,8 minutos en aparecer.

Ahora también están investigando si este mismo dispositivo podría utilizarse para detectar otros virus, como el de la hepatitis.

Fuente: Imperial College/ PinkNews, vía AmbienteG/EstoyBailando

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Investigadores creen haber encontrado la cura contra el VIH

Miércoles, 5 de octubre de 2016

vihCientíficos de varias universidades del Reino Unido han aplicado con éxito una nueva técnica que elimina por completo el virus del cuerpo humano, incluso en aquellas zonas donde no está activo.

Grandes noticias llegan desde el Reino Unido. Instituciones tan prestigiosas como la Universidad de Oxford, Cambridge, el Imperial College de Londres y el King’s College han llevado a cabo un tratamiento experimental contra el VIH cuyas conclusiones abren una prometedora puerta en la lucha contra el VIH de forma definitiva, y es que podría haberse encontrado la cura contra el VIH.

Un británico de 44 años y portador del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se ha convertido oficialmente en el primer ser humano al que se ha logrado curar por completo de la enfermedad gracias a una técnica especial para este propósito, informa el diario británico The Times. El paciente ha sido el primero de un grupo de 50 personas que fueron sometidas a un revolucionario tratamiento diseñado por varias universidades del Reino Unido.

Para el ensayo clínico se estudiaron a 50 personas portadores del VIH y tras meses de seguir un novedoso tratamiento no detectaron restos del virus en la última extracción de sangre de uno de los pacientes a estudio, concretamente de un trabajador social de 44 años oriundo de Londres. Eso sí, de momento los investigadores se muestran cautos y esperarán a las próximas muestras sanguíneas para confirmar la noticia.

El nuevo método ha sido creado para localizar y destruir el virus en todo el cuerpo, incluyendo las células donde el VIH no se encuentra activo y evade todos los tratamientos conocidos hasta el momento. “Este tratamiento ha sido específicamente diseñado para limpiar el cuerpo de todas las células con VIH, incluso las células pasivas“, indicó Sarah Fidler, médico especialista de la Escuela Imperial de Londres.

El nuevo tratamiento contra el VIH combina los tratamientos convencionales más un nuevo fármaco que reactiva viejas células del virus de la inmunodeficiencia humana y las usa para enseñar al organismo a atacar a otras células infectadas, con un funcionamiento similar al de una vacuna. Hasta ahora, el virus del VIH se había logrado controlar, pasando de ser una enfermedad mortal en una peligrosa enfermedad crónica, pero en ningún caso se conseguía una completa restitución del enfermo.

De confirmarse la noticia, los investigadores aseguran que el tratamiento tendrá que seguir aplicándose durante bastante tiempo para que sea efectivo. Uno de los investigadores ha declarado:

Este es uno de los primeros intentos verdaderamente prometedores para lograr una cura completa del VIH. Estamos realmente cerca de lograr la cura. Es un gran desafío y todavía es temprano, pero el progreso es remarcable.

Si esta revolucionaria técnica finalmente se declara exitosa, podría cambiar la vida de las cerca de 37 millones de personas infectadas en todo el mundo. Anteriormente, el estadounidense Timothy Ray Brown fue considerado como la primera persona curada de la enfermedad, al ser sometido en 2007 a un tratamiento poco convencional de cambio de médula ósea realizado en Alemania. Sin embargo, los médicos atribuyeron esta cura a los efectos de una rara mutación genética que no puede ser considerada como la cura a esta enfermedad.

Fuente The Times/ GayStarNews, vía AmbienteG/ActualidadRT

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La UE invierte 23 millones de euros para dar con la vacuna del VIH en 5 años

Viernes, 6 de noviembre de 2015

vacuna-sidaEl proyecto, denominado Iniciativa Europea para la Vacuna contra el Sida, tendrá una duración de 5 años y en él participarán 22 instituciones de Europa, Australia, Canadá y Estados Unidos.

La Comisión Europea ha decidido invertir 23 millones de euros para acelerar el desarrollo de una vacuna contra el VIH, un proyecto en el que participarán el Instituto de Investigación del Sida (IrsiCaixa), el Idibaps del Hospital Clínic de Barcelona y el Instituto de Salud Carlos III de Madrid.

El Idibaps e IrsiCaixa ya están investigando el desarrollo de una vacuna dentro del marco del programa HIVACAT, gracias al impulso de la Obra Social “la Caixa” y el Departamento de Salud de la Generalitat.

Dentro de este nuevo proyecto europeo, el doctor Joan Joseph, investigador del equipo de Enfermedades infecciosas y Sida del Idibaps dirigido por Josep María Gatell, coordinará la parte del proyecto que se desarrollará en el Idibaps a lo largo de 5 años.

En IrsiCaixa, instituto dirigido por Bonaventura Clotet, este proyecto estará coordinado por el investigador Christian Brander, jefe del grupo de Inmunidad Celular y Genética.

Según la Organización Mundial de la Salud, 37 millones de personas viven con el VIH en el mundo, más de dos millones se infectan cada año, y se estima que el tratamiento y la atención del VIH supone un gasto de 22 millones de euros anuales.

Según los investigadores, una vacuna eficaz sigue siendo la mejor esperanza de poner fin a esta epidemia y, aunque durante 30 años investigadores de todo el mundo han estado trabajando en el desarrollo de una vacuna, no ha sido hasta ahora que descubrimientos recientes están ayudando a acelerar su búsqueda.

Los científicos han aislado anticuerpos que son capaces de bloquear la infección por el VIH en modelos preclínicos, y se han producido nuevos avances en el uso de la biología sintética para diseñar mejores vacunas.

El profesor de Medicina del Imperial College de Londres Robin Shattock es el coordinador de EAVI2020, que reunirá un equipo multidisciplinar de biólogos moleculares, inmunólogos, virólogos, biotecnólogos y médicos para trasladar los conocimientos necesarios de los últimos descubrimientos en el laboratorio a los primeros ensayos clínicos.

Según ha informado el Idibaps, la investigación que llevará a cabo su equipo de investigadores se centrará en el desarrollo preclínico de una potencial vacuna preventiva contra el VIH y la tuberculosis utilizando BCG (Bacillus de Calmette-Guérin), que es la propia vacuna de la tuberculosis, como vehículo vacunal.

Según ha explicado el doctor Joseph, “desde el Idibaps también nos encargaremos de coordinar toda la docencia y el programa de educación continuada que se imparta a los investigadores predoctorales que participen en este consorcio internacional”.

Por parte del IrsiCaixa, el equipo de Christian Brander participará activamente en los ensayos pre-clínicos y clínicos que deben probar la secuencia de inmunógeno para células T HIVACAT, desarrollada por su grupo en el marco del proyecto HIVACAT.

El proyecto prevé la realización de ensayos clínicos de una vacuna terapéutica en personas con infección por el VIH empleando diversos vectores, incluyendo DNA, MVA y Chimpanzee Adenovirus.

“Estamos muy ilusionados con la posibilidad de probar el inserto desarrollado en IrsiCaixa en combinación con estos nuevos vehículos, que han demostrado su capacidad de generar una amplia y potente respuesta inmunitaria en personas sin infección”, ha destacado Brander.

Fuente Cáscara Amarga

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