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El poeta abiertamente gay Richard Blanco, uno de los protagonistas de la reapertura de la Embajada estadounidense en Cuba

Miércoles, 19 de agosto de 2015

blanco-headshot-2El poeta de origen cubano y abiertamente gay Richard Blanco ha sido el invitado de excepción a la ceremonia de reapertura oficial de la Embajada de los Estados Unidos en La Habana, que certifica el nuevo periodo de acercamiento entre los gobiernos de los dos países tras décadas de hostilidad.  Blanco leyó el poema Matters of The Sea (Cosas Del Mar, en castellano). El poeta, que por cierto nació en España, ya tuvo un papel destacado en la ceremonia de toma de posesión de Barack Obama como presidente de los Estados Unidos en enero de 2013.

Richard Blanco, hijo de exiliados cubanos (nacido en Madrid en 1968, aunque luego marchó con su familia a Miami, donde creció), fue entonces el encargado de recitar un poema, una tradición inaugurada en 1961 por John F.Kennedy, que luego siguió Bill Clinton en dos ocasiones y que el propio Obama había rescatado en 2009. Ahora ha sido de nuevo elegido para leer otro poema en la histórica reapertura de la Embajada estadounidense en Cuba, ceremonia que fue presidida por el secretario de Estado, John Kerry. “Mi generación tiene la responsabilidad de darle la mano a Cuba, entenderlos, ayudarlos a que la prosperidad sea de ellos, que su pueblo sea el dueño”, ha declarado Blanco a BBC Mundo. “Pero ellos también tienen que ayudarnos a los que no nacimos en Cuba a reencontrarnos con nuestra cultura, renovar nuestra ‘licencia’ de cubanos”, añadía.

Blanco se ha posicionado, obviamente, con Barack Obama y su política de acercamiento a la isla. “Si no hay diálogo nada se mueve. Hablar no significa conceder. Veo este momento en la historia no como que si alguien perdió y otro ganó. También veo la historia de mis padres y eso hay que recordarlo. Pero hay que ver todo esto desde la perspectiva actual, lo veo como el levantamiento del embargo emocional”, ha explicado. “Todo tiene que ver con cómo podemos sanar heridas y no necesariamente cediendo o abrazando al régimen y aceptar todo lo que ellos dicen. Si no nos sentamos alrededor de la mesa nada se va a mover”.

Os dejamos con el vídeo del poema de Blanco. Para los que tengáis dificultades con el inglés, debajo insertamos un segundo vídeo de Telesur, en el que se superpone la voz de una intérprete al castellano. Comienza algo antes, pero incluye también el poema:

https://www.youtube.com/watch?v=M1GqJURaTl0

Realidad LGTB en Cuba: una evolución difícil

Cuba ha protagonizado una larga y terrible historia de persecución de las personas LGTB, que poco a poco ha ido evolucionando a mejor. El propio Fidel Castro, ya anciano, reconocía en 2010 su responsabilidad personal en lo que calificó como “gran injusticia“. El papel de Mariela Castro, sobrina de Fidel e hija del actual presidente Raúl Castro,  y del CENESEX (Centro Nacional de Educación Sexual, que ella misma dirige) ha sido determinante, impulsando por ejemplo la cirugía de reasignación de sexo a cargo del estado.

Pero ni siquiera para la hija del presidente cubano es fácil. Sus intentos por promover una legislación en favor de las parejas del mismo sexo cuentan con importante oposición dentro del propio régimen, y ello pese a a que la propia Mariela ha insinuado en alguna ocasión que su padre está a favor. En enero de 2012, por ejemplo, se anunció una discusión sobre el tema que finalmente no tuvo lugar. Más recientemente, el nuevo Código de Trabajo de la isla incluía por primera vez la no discriminación por razones de orientación sexual, pero la propia Mariela Castro votó en contra en la Asamblea Nacional de Cuba por no incluir la identidad de género ni hacer referencia a las personas seropositivas.

Por lo que a la situación social respecta también se están produciendo avances, aunque la disputa política que contamina todo lo que tiene que ver con Cuba hace difícil una evaluación objetiva de su alcance. Lo cierto es que a lo largo de los últimos años han seguido produciéndose denuncias (según Mariela Castro, infundadas) de detenciones y arrestos de personas homosexuales, especialmente en lugares de encuentro (playas, parques o cines) así como de mujeres transexuales que ejercen la prostitución. También perviven episodios de discriminación. Uno de los casos de los que nos hicimos eco fue la muerte de una mujer transexual mientras se encontraba detenida tras una redada, que comenzó a sentirse mal pero a la que los agentes no prestaron atención hasta que fue tarde.

Por otra parte, cada vez llegan más noticias positivas, como la elección de la primera concejal transexual o la celebración desde hace pocos años de marchas (algunas de ellas críticas con el gobierno) que cada vez dan una mayor visibilidad al colectivo. Avances que desembocaron, en mayo de 2014, en la celebración en Cuba de la VI Conferencia regional de la Asociación Internacional de Lesbianas, Gays, Bisexuales, Trans e Intersexuales para América Latina y el Caribe (ILGALAC), todo un hito para la comunidad LGTB cubana.

Fuente Dosmanzanas

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La isla de las delicias

Martes, 28 de julio de 2015

ed04fo05Comenzamos con una serie de tres artículos sobre la realidad LGBTI cubana, que hemos leído en Página 12:

Todo indica que está próximo el deshielo entre las relaciones diplomáticas y económicas entre Cuba y Estados Unidos. Cabe preguntarse también por el destino de las relaciones carnales. La misma tierra que desde el norte es vista como la meca latinoamericana del turismo sexual –de la prostitución femenina y de los pingueros, como se conoce a los taxiboys habaneros–, ha sido durante mucho tiempo un infierno para las sexualidades entendidas como diferentes. Lo cierto es que, desde hace unos pocos años, Cuba emprende un proceso de cambio que va mucho más allá del contacto con Washington. Miles de personas marchan contra la homofobia y la transfobia, y en los últimos años la diversidad se ha ido abriendo paso en la agenda de la revolución. ¿Cómo continuará? Versiones enfrentadas del futuro se dan cita en esta reflexión.

 Por Dolores Curia

Aún hoy, aunque todas las personas que se dedican a la prostitución están, junto con el chivato (delator), en un último peldaño de la sociedad, es tan fuerte el machismo que se censura más la prostitución femenina que la masculina, que corre por circuitos invisibles.

“La Habana, la ciudad más sexy del mundo.” Ese es el slogan con el que el mundo anglo asocia a la capital de la revolución permanente; así se refieren a ella desde el Reader’s Digest hasta Vanity Fair. La Habana es una gloria tropical, con el plus de idealización que para el caso norteamericano agrega lo prohibido. Sobre todo desde principios del siglo XX hasta 1959, antes de convertirse en paraíso perdido, Cuba había sido, a los ojos del turista primermundista, el tramo más caliente del patio trasero. En palabras del historiador neoyorquino Louis Pérez: ha sido considerada un apéndice para placer estadounidense, un espejismo sensual para “experimentar con drogas, alcohol y placeres exóticos, carnales, primitivos y con matices raciales explícitos”. Y todo a menos de una hora de avión.

Ahora que las relaciones entre Cuba y Estados Unidos muestran signos de deshielo, es lógico que se avive la esperanza de que aquel edén húmedo de habanos y ron esté por fin al alcance de la mano. Hace pocos meses el gobierno de Barack Obama empezó a emitir licencias a empresas estadounidenses para que operen servicios de ferry con pasajeros a Cuba, lo que ocurre por primera vez en más de medio siglo. Por ahora los norteamericanos que quieran ir a La Habana deberán entrar en alguna de las doce categorías: visitas familiares, académicas, culturales, deportivas o religiosas. El turismo sigue estando prohibido para los estadounidenses, pero no por mucho tiempo. La palabra que más suena en torno al acercamiento (simbolizado por el apretón de manos entre ambos presidentes en la última Cumbre de las Américas) es “normalización”. Está por verse si el “orden normal” tiene la forma de un sometimiento sin chistar a las leyes del libre mercado –con las que también es ley que el que gana siempre es el Imperio– o si se trata de una “actualización” con signo propio. Por el momento Cuba viene ganando la primera partida: ha logrado salir de la lista negra (compuesta por aquellos países que, según Estados Unidos, patrocinan el terrorismo) sin hacer ninguna concesión. ¿Cómo se concilia el socialismo del siglo XXI con la paulatina liberalización de la economía, que es anterior a este deshielo formal (hoy, con excepción de salud, educación y defensa, en Cuba, todos los sectores están abiertos a capitales extranjeros)? ¿Qué va a pasar si se levanta el bloqueo, en caso de que así lo permita el Congreso estadounidense?

Mercado de la carne

El cubano Amir Valle es el autor de los libros Habana Babilonia y Jineteras, en los que se ha dedicado a ahondar en las señas particulares de la prostitución cubana. Para Valle, aunque la postal de la Cuba hipersexual viene desde la Colonia –tiempos en los que el primer gobernador de la isla, Diego Velázquez, podría haberse llevado el título de primer proxeneta habanero–, fueron los ’20 y los ’30 los momentos clave. En esos años las mafias norteamericanas asentadas en Cuba empezaban a percibir la prostitución como negocio masivo y exportar mujeres con rumbo norte. También, la prostitución masculina empezaba a asentarse en las avenidas céntricas de La Habana. Aparece la figura del proxeneta de jóvenes gay que ofrecía, como dicen las crónicas de la época con folclórico racismo, “mulatos bien dotados” a turistas anglo. Cuenta Valle que “ya para los ’40 estaba bien exacerbado el mito del cubano como ‘animal de dar amor’. El boom prostibulario se da en los ’40 y ’50. Aún hoy, aunque todas las personas que se dedican a la prostitución están, junto con el chivato (delator), en un último peldaño de la sociedad, es tan fuerte el machismo que se censura más la prostitución femenina que la masculina, que corre por circuitos invisibles”. Con el triunfo de la Revolución recorrió el mundo la imagen de los machos barbudos y sudorosos que bajaban de Sierra Maestra: “Con la revolución la prostitución no desaparece pero disminuye –dice Valle–. Hasta los ’90. Con la crisis económica, de nuevo, el estallido del turismo sexual. Esta vez los consumidores no son norteamericanos, claro, porque no podían venir, sino canadienses y europeos. Muchos venían a la isla a buscar muchachos. Hoy con esta apertura existe el miedo de qué va a pasar si no se ejercen controles sobre el proxenetismo y los consumidores. El grueso del turismo aquí no es ‘turismo intelectual’ que viene a nutrirse de nuestra cultura, sino a gozar, y ese goce incluye consumir mulatos y mulatas”.

¿No soy de aquí?

¿Qué formas adquiere la Cuba nueva para los cubanos que no viven ahí? Richard Blanco leyó el poema “One Today” en la asunción de Obama en enero de 2013. Fue el poeta más joven en la historia de Estados Unidos en mostrar lo suyo en un evento presidencial. Y no sólo eso: también, el primer inmigrante latino y la primera persona abiertamente gay. Blanco es un ciudadano del in between: hecho en Cuba, ensamblado en España y exportado a Estados Unidos. Este sentido de pertenencia difuso es lo que explora sin perder el sentido del humor en su novela autobiográfica The Prince of Los Cocuyos. Allí describe su infancia en Miami, su despertar sexual y la sensación de vivir entre dos mundos imaginarios. Uno: el de los ’50 y ’60 en Cuba, el de la comunidad de sus padres y abuelos, ese lugar donde nació y adonde recién volvió a los 26 años. El otro: el lugar en el que creció, Estados Unidos, visto a través de la lente de la comunidad excluyentemente conformada por cubanos, que “me hacía creer que América estaba en otro lado”. Cuenta Blanco que al escuchar “los anuncios de Obama sobre la normalización de las relaciones entre ambos países, para mi propia sorpresa empecé a temer que esta transformación pudiera lavar la autenticidad de la isla, que la desvencijada granja de mi abuelo fuera demolida, así como el resto de la historia de mi familia. ¿Sobre esas ruinas se construirían shoppings? ¿Se vería mi tío Chilo forzado a trabajar en Starbucks sirviendo café-lattes sabor mojito? ¿Cuáles serán los costos del cambio, qué cosas se tendrán que negociar en nombre de la prosperidad? ¿Y, yo? ¿Seré ya muy gringo para la Cuba del mañana o seré capaz de reinventarme, volverme un híbrido y fundir mis dos mundos imaginarios en uno?”.

Prehistoria del hombre viejo

La homosexualidad para las concepciones más reaccionarias de la izquierda latinoamericana de los ’60 y ’70 era sinónimo de decadencia burguesa y penetración colonial. De ahí, las estrategias de higiene social que fueron (la peor) parte de la construcción del hombre nuevo que llevó adelante el Partido Comunista cubano. Tristemente célebres fueron las Unidades Militares de Apoyo a la Producción (UMAP), campos de trabajo forzado donde se recluía a personas lgbtti. Después de 1971 se le prohibió a cualquier persona no heterosexual ocupar cargos relevantes. A partir de 1985, se implementaron los sidarios para recluir a las personas que vivían con VIH. Pero, si bien el conservadurismo, el machismo y la homofobia no se han barrido, Cuba hoy no es lo que era. Las tensiones entre masas y minorías sexuales se están recalculado gracias al trabajo de Mariela Castro Espín, sobrina de Fidel, hija de Raúl, y conductora del Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex). Mariela Castro ha declarado al asumir su banca en la Asamblea Nacional que peleará por una ley de identidad de género que siga los pasos de la argentina y por el matrimonio igualitario. Desde 2007, cada mayo se celebran las Jornadas contra la Homofobia. Y con dosis iguales de activismo y fiesta, cada año tiene lugar en las calles principales de La Habana una conga diversa, gracias a Mariela pero con el visto bueno de su tío. Un punto de contacto, predeshielo, que acerca a Obama y Raúl Castro: ambos, con más o menos eufemismos, se han manifestado a favor de la ampliación de derechos lgbtti.

Fuente Página 12

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El artista cubano Richard Blanco publica nuevo libro sobre cómo escondió su homosexualidad

Sábado, 4 de octubre de 2014

richard_blancoRichard Blanco fue durante la segunda toma de posesión de Obama el primer hombre abiertamente gay elegido como poeta inaugural, el primer latino y también el más joven.

Cuba ignoró participación de cubanos en la investidura de Obama. Los cubanos pudieron ver por primera vez en televisión la toma de posesión de un presidente en Washington, pero no se enteraron de la participación de dos compatriotas en la ceremonia, según recoge ahora el diario Cubanet.

Richard Blanco fue elegido en 2013 para hacer lo que poetas americanos famosos como Robert Frost y Maya Angelou habían hecho en el pasado: escribir un poema original y recitarlo en la inauguración de un presidente estadounidense, como publicó entonces este periódico LGTB.

Blanco hizo todo tipo de historias en la segunda toma de posesión del presidente estadounidense, Barack Obama. Él fue el primer hombre abiertamente gay elegido como poeta inaugural, el primer latino, y con 44 años, el más joven.

Blanco ha escrito un nuevo libro de memorias, El Príncipe de Los cocuyos, en el que escribe acerca de cómo, creciendo en Miami como parte de una familia cubana, escondió el ser gay. “Yo realmente no termino saliendo del closet hasta mucho más tarde en la vida,” le dice a la Radio Pública Nacional.

Lo que realmente me fascinó como escritor y como investigador es, ¿cómo se hace eso? ¿A qué edad, a los 12, los 13, los 14 años de edad? No se puede tener incluso un vocabulario preciso; no dices: ‘Vaya, creo que soy gay’. No, esto no sucede de esa manera”.

Blanco dice que realmente salir del closet viene a ser el final de una historia y el comienzo de otra nueva, exlicó el poeta cubano para la publicación gaystarnews.

Blanco estudió Ingeniería Civil y ha publicado los poemarios City of a Hundred Fires, Directions to The Beach of the Dead y Looking for The Gulf Motel. Ha ganado el Premio de Poesía de la Universidad de Pittsburgh y el Premio PEN American Center Beyond Margins.

Fuente Cáscara Amarga

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