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Free Community Church (FCC),una iglesia protestante inclusiva de Singapur que acoge a los homosexuales.

Miércoles, 13 de enero de 2021

Eq-m3eCUwAUD6KsOllie Lim, candidato a doctorado en Teología en la Universidad de Toronto, pronuncia un sermón sobre el Adviento, llamando a la congregación a estar en “espera comprometida” durante el período previo a la Navidad. Foto: Ko Lyn Cheang

Singapur, un país islamista donde la homosexualidad es castigada con cárcel y azotes

Un feligrés describió Free Community Church como un “faro de esperanza”.

por Ko Lyn Cheang
New Haven, Estados Unidos
5 de enero de 2021, 11:55 a.m.

El pastor Miak Siew sumerge sus dedos enguantados en un cuenco bautismal de plata. Michelle * se arrodilla ante él, con la mirada hacia abajo. Se ha estado preparando para este momento durante cuatro años.

“Te bautizo en el nombre del Dios trino: Padre, Hijo y Espíritu Santo”, dice el pastor, rociando agua bendita en tres rápidos movimientos sobre su cabeza.

Como lesbiana, Michelle, que pidió permanecer en el anonimato porque aún no había salido con algunos familiares y amigos, había sido rechazada de su Iglesia anterior, una gran congregación bautista en Singapur, cuando preguntó si podía bautizarse en 2016. Ella todavía recuerda la mirada de dolor en el rostro de su hermana cuando le dijo que el pastor había dicho que no.

FreeCommunityChurch_PodcastFree Community Church (FCC) está ubicada en un gran edificio industrial en una de las ciudades residenciales más antiguas de Singapur, Commonwealth, donde un ferrocarril elevado lleva a cientos de viajeros diariamente por las ventanas de la iglesia. Allí, Michelle encontró su hogar espiritual. La Iglesia no confesional es la única Iglesia cristiana de Singapur que afirma públicamente LGBTQ. A la cabeza están Siew, el primer ministro ordenado abiertamente gay en el país, y la pastora Pauline Ong, quien se identifica como lesbianas.

La pastora Pauline Ong entrega la bendición al final de un servicio dominical regular. “Ayúdanos Señor, a encontrar descanso en ti, mientras reflexionamos sobre lo que significa ser un seguidor de Cristo”, dice ella.

Un domingo de octubre, durante el primer servicio presencial después de que se levantaron las restricciones de encierro de COVID-19 en junio, 54 personas llenaron el pequeño salón. Una madre persiguió a su hijo de un año, a quien su pareja dio a luz, mientras se arrastraba entre las piernas de los feligreses. Un líder del ministerio de niños utilizó el lenguaje de señas para el himno infantil “Jesús me ama” como parte del esfuerzo de FCC por hacer que la adoración sea accesible para todos.

FCC ocupa una posición pública precaria en una de las guerras culturales más enconadas de Singapur. Joseph Lim, un miembro del personal del ministerio en una gran congregación metodista, llamó a la Iglesia un grupo de “culto” en una entrevista con VICE en octubre. Mientras tanto, el carismático pastor Yang Tuck Yoong dijo en un correo electrónico a VICE que “aprobar lo que FCC está enseñando es ser infiel a la fe y la verdad”. Otro crítico, Timothy Weerasekera, escribió una carta abierta en junio acusando a los pastores de la FCC de “predicar la inclusión del pecado”.

Aún así, la FCC ha sobrevivido con un modesto presupuesto anual de 436.000 dólares de Singapur (330.754 dólares) en un país donde los actos de “indecencia grave” entre dos hombres se castigan con hasta dos años de prisión. Singapur es una de las antiguas colonias británicas donde aún se mantiene la ley de la era colonial, aunque no la aplica de manera proactiva. Pero Ong dijo que el hecho de que el sexo entre dos hombres todavía sea técnicamente ilegal hace que quienes se identifican como LGBTQ se sientan como si fueran “tachados de delincuentes”.

Con solo tres empleados de tiempo completo y un grupo dedicado de voluntarios, FCC es un “faro de esperanza para las personas que necesitan encontrar tierra firme”, dijo Michelle. La diversa congregación de un centenar de miembros, alrededor del 70 por ciento de los cuales se identifican como LGBTQ, según la estimación de Siew, está unida por la creencia de que “Dios es amor y que Jesús representa la justicia”. La palabra “gratis” en el nombre de la Iglesia también es un acrónimo que significa “Primero darse cuenta de que todos somos iguales”. Siew dijo que su aceptación de LGBTQ se debe a un profundo conocimiento de las escrituras.

“Somos una Iglesia cristiana, ante todo, no una Iglesia gay”, dijo Siew, quien pasó tres años completando una Maestría en Divinidad en la Escuela de Religión del Pacífico en Berkeley, California. “Sodomía es un término equivocado”, dijo. Según Siew, la historia bíblica de Sodoma y Gomorra, donde Dios destruye las ciudades gemelas por cometer pecados, a menudo se malinterpreta. “El pecado de Sodoma no tiene que ver con la homosexualidad. El pecado de Sodoma tiene que ver con la xenofobia, se trata de no ser hospitalario, se trata de violencia, se trata de violación masculina ”.

Para Michelle es importante que su Iglesia acepte su identidad lesbiana, en lugar de adoptar la actitud de “amar al pecador, odiar el pecado” que defienden muchos cristianos que no son LGBTQ. El obispo Gordon Wong de la Iglesia Metodista de Singapur dijo a VICE que la posición de la Iglesia Metodista es que “la práctica de la homosexualidad es incompatible con las enseñanzas cristianas”, pero dijo que las relaciones románticas célibes entre personas del mismo sexo son “teóricamente” permisibles. “Quiero sentirme completa”, dijo Michelle. “No puedo estar viviendo dos vidas. Quiero ser la misma persona en mi viaje espiritual que en mi viaje terrenal . No puedo estar viviendo dos vidas. Quiero ser la misma persona en mi viaje espiritual que en mi viaje terrenal”.

Al crecer en un hogar estrictamente taoísta y budista, donde la lectura de la Biblia estaba prohibida, tuvo que ocultar tanto sus creencias cristianas como su sexualidad. Una niña tímida y solitaria, se convirtió al cristianismo a los 10 años, después de que sus primos cristianos la invitaran a un evento en un estadio evangélico.

Los fines de semana, continuó visitando el templo familiar, ofreciendo palos de incienso a las deidades. Pero por la noche, en la habitación que compartía con su abuela, abría la cabecera de su cama, donde estaba metida la Biblia, y la leía debajo de las sábanas con una linterna.

También supo desde muy joven que le atraían las mujeres. Interpretaba a los ángeles de Charlie con su hermana, fingiendo que su almohada era su secretaria y su novia. Cuando Michelle tuvo su primera novia a los 15 años, su tía dijo que la enviaría a un psicólogo por la “enfermedad” de que le gusten las chicas, recordó Michelle.

Llena de vergüenza e incapaz de reconciliar su sexualidad y su fe, dejó de leer su preciada Biblia en la escuela secundaria. Las horribles historias de Dios golpeando a Sodoma y Gomorra fueron demasiado abrumadoras. “Fue solo cuando era mucho mayor de lo que me di cuenta de que así es como debería funcionar”, dijo.

2013-06-29Rev Miak Siew

Muchos asistentes LGBTQ de FCC hicieron su migración espiritual allí porque una Iglesia anterior los rechazó o no los aceptó por completo. Se convirtió en la iglesia natal de Ashley * en abril de 2019, después de que ella y su entonces novia, Anna * viajaron a Oregón para casarse. La pareja solicitó permanecer en el anonimato porque Anna no ha salido. Habían decidido concebir mediante fertilización in vitro y querían casarse cuando criaran a su hijo.

Junto a un río helado, bajo un puente colgante de acero con arcos altos que se asemejan a los de una catedral, Ashley y Anna se casaron con un ministro cristiano. Era febrero y más frío de lo que estaban acostumbrados, pero Anna estaba radiante con un vestido blanco sin mangas. Ashley cantó “Can’t Help Falling in Love With You” con su guitarra, un recordatorio de cómo se conocieron en una de las prácticas de la banda de adoración de FCC. La ceremonia se transmitió a los amigos de la pareja en Singapur a través de Facebook. Alguien en la plataforma de redes sociales debe haber informado a los líderes de la gran congregación metodista en la que creció, dijo Ashley, porque dos meses después, recibió un mensaje de uno de los pastores de la Iglesia, pidiéndole que se retirara de su puesto de servicio. . Ella todavía no sabe quién planteó el tema a los pastores, lo que la llevó a dejar la Iglesia y adoptar a FCC como el hogar espiritual de su joven familia.

FCC comenzó cuando 10 cristianos LGBTQ comenzaron a reunirse en 1998 para orar y estudiar la Biblia. Intelectuales, instruidos y “radicales”, dijo el pastor Siew, los miembros fundadores participaron activamente en el incipiente movimiento de liberación de gays y lesbianas de Singapur.

La primera parroquia de la Iglesia, donde pasaron medio año en 2004, era un pub en el cuarto piso de un elegante edificio de ladrillos rojos que también albergaba un destacado bar gay conocido como Mox. Los fieles se reunieron bajo dos bolas de discoteca plateadas que colgaban del techo, donde escucharon a los pastores predicar la aceptación de todos.

En mayo de 2018, mientras Ong se preparaba para un evento de la Iglesia para conmemorar el Día Internacional contra la Homofobia, la Bifobia y la Transfobia, recibió una llamada de la policía de Singapur que la interrogó sobre el evento.

“Lo expresaron para asegurarse de que fuera seguro, con la cantidad de personas y todo”, dijo Ong, una afirmación extraña, dado que la iglesia generalmente solo tiene alrededor de 100 invitados. El domingo del evento, dos policías vestidos de civil permanecieron fuera de la iglesia todo el tiempo, recordó. Ong conjeturó que temían que la Iglesia estuviera organizando una protesta, que es ilegal en Singapur.

FCC también se ha enfrentado a una intensa oposición dentro de la considerable comunidad cristiana conservadora de Singapur. Lim, el miembro del personal del ministerio en la prominente Iglesia Metodista de la Comunidad del Pacto de 800 personas, dijo a VICE que cree que los pastores de FCC “tuercen la Biblia para que se adapte a lo que quieren. Si me hubieras preguntado si se salvarán cuando mueran, ¿estarán en el cielo?” Dijo Lim. “No me corresponde a mí juzgar. Dios sabe. Me encantaría decir que no lo serán “.

Un conflicto muy público comenzó en 2016, cuando los organizadores de Pink Dot, un evento anual de orgullo LGBTQ, se acercaron al pastor Ong de FCC, donde decenas de miles de manifestantes visten de rosa. Le pidieron que participara en un video de campaña. Ella estuvo de acuerdo porque quería que la gente como ella supiera que “Dios todavía los ama”, dijo. En el video, Ong comparte cómo, durante años, oró y ayunó para que Dios cambiara su sexualidad. “Si esto es realmente abominable para ti, entonces cámbiame”, recordó haber pensado. Pero Dios no la cambiaría. “Me di cuenta de que Dios no solo estaba bien conmigo, sino que soy quien soy por una razón”.

El día después de la publicación del video, Yang, fundador de la carismática Iglesia Comunitaria Cornerstone, lo calificó de “perturbador” y “una mentira engañosa” en una publicación de blog.

“Permítanme ponerlo en términos simples y sin ambigüedades: un cristiano homosexual es un oxímoron”, escribió Yang. En un correo electrónico a VICE, dijo que está “preocupado por la fe” de quienes siguen las enseñanzas de los pastores Siew y Ong.

Los pastores de la FCC tienen que lograr un delicado equilibrio entre interactuar con los críticos que están dispuestos a escuchar e ignorar a los que “no quieren entender”, dijo Siew. Sin una disculpa de críticos como el pastor Yang, Siew no cree que pueda estar “en el espacio para reconciliarse” con él, dijo.

“Es posible que nos vean como víctimas en términos de diferencia de poder. Mire esta iglesia, no es nada comparado con el tamaño de su iglesia y sus conexiones ”, dijo Siew, refiriéndose al pastor Yang. Señaló el auditorio de una sala de FCC, en el que están pagando una hipoteca, seis años después de mudarse. La Iglesia de Yang, por otro lado, tiene 30 años con 5,000 miembros. Yang, de manera similar, dijo que “no tiene sentido encontrarnos con ellos porque no cambiaremos nuestra posición y ellos tampoco”.

Pero en agosto, Ong participó en un esfuerzo serio por reconciliarse con un pastor que no afirmaba la comunidad LGBTQ. Ching S. Sia, una organizadora de Pink Dot durante siete años, había invitado a Ong a cenar con Norman Ng, un pastor que fundó un movimiento llamado TrueLove.Is, que es conocido por usar los colores del orgullo del arco iris e incluso mensajes para convencer a los usuarios de Internet LGBTQ. a su sitio web, sólo para animarlos a “superar” la “atracción hacia el mismo sexo” abrazando el amor de Dios. Uno de esos lemas dice: “No salgas simplemente. Ven a casa.

Una vez que forman parte del grupo, a las personas se les muestran videos sobre “cristianos atraídos por personas del mismo sexo” que habían superado esos deseos. El movimiento ha sido criticado por los partidarios LGBTQ por promover lo que equivale a “una versión psicológica del abuso de conversión”, escribió un bloguero de Medium.

La noche de agosto estaba destinada a que Ng, Ong, Sia y otros asistentes escucharan las opiniones y experiencias de los demás en un espacio seguro. “El punto no es vivir en una burbuja”, dijo Sia a VICE. “Estas conversaciones son necesarias, incluso si te hacen sentir incómodo”. Durante una comida de ayam penyet, o pollo frito indonesio, Ong le dijo a Ng que estaba en desacuerdo con la forma en que TrueLove.Is se promociona como un recurso para los cristianos que quieren comprender los problemas LGBTQ.

“El problema es que, incluso si miras los videos que han hecho, [los participantes] dicen que no se identifican como homosexuales”, dijo Ong. “Simplemente dicen que soy alguien que está luchando con la atracción por personas del mismo sexo”. Más tarde agregó: “Está bien que esa sea su perspectiva y cómo ven su situación. Pero decir que esto representa toda la narrativa y la experiencia LGBTQ es en realidad engañoso “.

Ong recordó que en el transcurso de una conversación de 3 horas, le dijo a Ng que los videos perpetúan los estereotipos negativos de las personas LGBTQ, mientras que Ng le explicó que solo estaban tratando de publicar historias como estaban. Ng no respondió a múltiples solicitudes de comentarios sobre este artículo, pero tres participantes de la reunión, incluido Ong, dijeron que estaba receptivo a sus críticas. Ella se fue sintiéndose esperanzada. Desde entonces, han creado un grupo de mensajería y están intentando reunirse de nuevo con la esperanza de entablar una amistad.

“Creo que en el fondo, queremos poder escucharnos unos a otros, escuchar realmente y entender de dónde venimos todos”, dijo Ong.

Un lluvioso domingo de noviembre, Siew pronunció un sermón a su Iglesia sobre cómo el perdón y la reconciliación son un deber cristiano. Invitó a los feligreses a reflexionar sobre a quién tenían que perdonar y a enviar sus respuestas en línea. Una a una, las respuestas se proyectaron en la pantalla en burbujas de colores del arco iris. “Yo mismo”, leyó Siew. “Alguien ha dicho: pídeme perdón. … Espero que a través de este viaje de perdonarnos a nosotros mismos, perdonar a otras personas, podamos crecer y transformarnos “. Con eso, levantó las palmas abiertas, se refugió en la iglesia del aguacero de afuera y predicó.

* El nombre se ha cambiado por motivos de privacidad.

Fuente Vice.com

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