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Ben-Hur y la homoerotización encubierta en las películas de romanos

Miércoles, 19 de abril de 2017

annex-heston-charlton-ben-hur_07Para evitar el rechazo de su protagonista, Charlton Heston, el director del conocido film decidió ocultarle que estaba interpretando a un personaje que vivía una historia de amor gay. 

“El único modo de justificar varias horas de odio entre dos muchachos era establecer, sin decirlo con palabras, una relación íntima entre ellos cuando eran niños”.

Judá Ben-Hur y Messala, los dos protagonistas de la más grande película de romanos de la historia, habían sido amantes. Así lo ha confirmado el guionista de Ben-Hur, William Wyler.

Algunas de las escenas que se viven entre los dos personajes –sobre todo las del reencuentro- podrían interpretarse como escenas de amor, aunque con esto siempre se ha jugado a la ambigüedad.

Fue esta ambigüedad y el miedo –al final la previsión se cumplió- al rechazo por parte de Charlton Heston, quien interpretó a Judá Ben-Hur, por lo que el director del film decidió ocultarle que realmente estaba interpretando a un personaje gay, o al menos escenas de amor homosexual. Durante el rodaje, Heston fue el único que desconocía esto.

De hecho, cuando en un documental emitido en 1995 se habló de las connotaciones homoeróticas de la película, Heston entró en cólera.

Al parecer no le sentó nada bien que el escritor y guionista Gore Vidal contara que escribió la película con la deliberada intención de dar a entender, eso sí, para quien quisiera entenderlo, que la rivalidad entre los dos protagonistas nacía en realidad de una pasión de juventud.

 El protagonista de Ben-Hur, llegó al punto de iniciar una campaña para desacreditar las declaraciones de Gore Vidal, tachándolas de “ridículas” e incluso llamó a los productores para desmentir la homosexualidad de su personaje.

“El único modo de justificar varias horas de odio entre dos muchachos era establecer, sin decirlo con palabras, una relación íntima entre ellos cuando eran niños. Y luego cuando Messala quiere continuar donde lo habían dejado, Ben-Hur le rechaza”.

El hecho de que, al contrario que Heston, Stephen Boyd, que interpretó a Messala sí supiera que estaba encarnando a un homosexual hizo, según Vidal, que exprimiera su interpretación al máximo. “Tiene miradas que resultan evidentes”, explicaba el escritor. Parece ser que a Boyd le hacía mucha gracia formar parte de ese secreto, y al resto del equipo también.

El historiador cinematográfico Michael G. Cornelius, editor de un estudio sobre el peplum (cine de romanos), describe este tipo de subtextos como un código que solo aparece en las obras de arte más elevadas. “Lo que convierte a Ben-Hur en una propuesta única es que su subtexto aparece presentado en el diálogo, lo cual permite una consideración sincera por parte del espectador. En la mayoría de peplums, el subtexto homoerótico es visual, lo cual es un recurso más obvio, pero también más fácilmente desechable”, explica Cornelius.

Al final de la película, el fervor y la pasión con la que Messala y Ben-Hur compiten durante la carrera de cuadrigas (con Messala dando latigazos a diestro y siniestro) adquieren connotaciones mucho más físicas si observamos esos embistes desde el otro lado de la acera.

“Lo que distingue realmente al peplum es que el tema central de estas películas es la forma masculina”, continúa Cornelius. Y añade que “es el cuerpo masculino lo que aparece en el escaparate. Otros géneros están interesados en la exploración de la masculinidad (artes marciales, acción), pero el cine de romanos se ha elevado como un estudio de lo masculino y, en particular, de la forma masculina.

Pocas películas presentan el cuerpo del hombre de este modo. Los peplums contemplan su función, su propósito, su estética. No fue hasta la era moderna de los peplums (de los años 80 en adelante) que los cineastas empezaron a cubrir el cuerpo masculino. Este es un movimiento, en mi opinión, que deriva directamente de la homoerotización del género en el pasado”, cuenta.

“Aparte de representar el cénit de la masculinidad, estos héroes también reflejan nociones de justicia, comunidad e inclusión. Representan una sociedad progresista e inclusiva. Crean comunidades a las que los homosexuales sienten que podrían pertenecer. Y esto genera una impresión positiva y poderosa”.

Ben-Hur, la película más cara de la historia en su momento, acabó ganando la cifra récord de once Oscar, incluido el de mejor actor para Charlton Heston. Se convirtió en la segunda película más exitosa de la historia, solo por detrás de Lo que el viento se llevó. Hoy sigue siendo un clásico del cine de Semana Santa.

Fuente Cáscara amarga

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Éxito sin precedentes de la serie de sellos dedicada a Tom de Finlandia

Viernes, 19 de septiembre de 2014

sello-homenaje-Tom-de-FinlandiaÉxito sin precedentes de la serie de sellos dedicada a Tom de Finlandia por Itella Posti, la compañía postal finlandesa, cuya emisión adelantamos en mayo y que acaba de ponerse a la venta. Se han registrado peticiones por correo desde 178 países.

“Nunca antes habíamos visto tal interés en la historia de Posti, y seguramente no lo veamos en bastante tiempo”, ha declarado Markku Penttinen, jefe de desarrollo de la compañía. Penttinen admite que la avalancha de peticiones de todo el mundo les ha sorprendido, y eso que ya sospechaban que los sellos serían todo un éxito tras la repercusión internacional de la noticia cuando se hicieron públicos los diseños. De hecho, el primer día que se pusieron a la venta en el nuevo museo postal de Tampere se formaron largas colas para adquirirlos.

Como ya explicamos en su momento, la serie es obra del diseñador gráfico Timo Berry y de Susanna Luoto, representante finlandesa en la Fundación Tom of Finland de Los Ángeles, y consta de tres sellos insertos en una lámina que contiene dos dibujos. A la izquierda, un musculoso uniformado en actitud dominante sobre otro hombre desnudo. A la derecha, vista por detrás, la figura de otro musculado hombre desnudo, entre cuyas piernas y bajo sus nalgas se vislumbra el rostro de un cuarto hombre.

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Todo un homenaje a la figura del dibujante Touko Laaksonen (más conocido como Tom de Finlandia, fallecido en 1991), cuya obra, impregnada de un inconfundible homoerotismo, forma ya parte de la iconografía popular del siglo XX.

¿Llegarán cartas con estos sellos a Rusia?

La emisión de sellos ha tenido por cierto una curiosa derivada: Yle, la compañía finlandesa de radiodifusión, ha querido probar qué sucede al utilizarlos para envíos postales a Rusia, cuya legislación sobre la mal llamada “propaganda homosexual” (la prohibición de informar positivamente sobre homosexualidad por cualquier medio al que supuestamente tengan acceso menores) podría hacer que no fueran admitidos. Veremos qué sucede: por lo pronto cuatro envíos han sido ya hechos a direcciones postales de Moscú y San Petersburgo.

Pero no solo de la vecina Rusia pueden llegar los problemas. La cadena de tiendas finlandesa Halpa-Halli ha anunciado que no venderá los sellos por considerar que ofenden el sentimiento religioso cristiano, argumentando además que cuenta con el apoyo de sus clientes. Una decisión que ha sorprendido a SETA, principal organización LGTB finlandesa, que ha pedido a Halpa-Halli que reconsidere su decisión.

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El servicio postal finlandés dedica una serie de tres sellos de inconfundible toque homoerótico a Tom de Finlandia

Jueves, 29 de mayo de 2014

sello-homenaje-Tom-de-FinlandiaItella Posti, compañía  postal finlandesa, emitirá en septiembre una serie de sellos dedicados a Tom de Finlandia, uno de los más grandes artistas gráficos gays de todos los tiempos y cuya obra, impregnada de un inconfundible homoerotismo, forma ya parte de la iconografía popular del siglo XX.

Será una serie de tres sellos insertos en una lámina que se convertirá sin duda en pieza codiciada por coleccionistas. La lámina contiene dos dibujos de Tom de Finlandia: a la izquierda, un musculoso uniformado en actitud dominante sobre otro hombre desnudo. A la derecha, vista por detrás, la figura de otro musculado hombre desnudo, entre cuyas piernas y bajo sus nalgas se vislumbra el rostro de un cuarto hombre. Nunca el gesto de lamer un sello tuvo tal carga homoerótica, pensarán muchos a la vista de esta última imagen…

Todo un homenaje a la figura de Touko Laaksonen (ese era el nombre de Tom de Finlandia, fallecido en 1991), obra del diseñador gráfico Timo Berry y de Susanna Luoto, representante finlandesa en la Fundación Tom of Finland de Los Ángeles:

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Nota para coleccionistas: es posible adquirir online los sellos de Itella Posti a través de esta web. Recordad en cualquier caso que la serie de Tom de Finlandia será emitida en septiembre.

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