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Segundo caso de “cura funcional” del VIH tras un trasplante de médula ósea

Jueves, 7 de marzo de 2019

descenso-diagnosticos-vih-reino-unido-696x522Hace unos meses te explicábamos que dos doctoras del Instituto Irsi Caixa y del Hospital Gregorio Marañón habían publicado un artículo que parecía confirmar la erradicación del VIH en cinco pacientes que habían recibido un transplante de médula ósea.

Parecía que se estaba muy cerca de replicar el mismo caso del Paciente de Berlín: Timothy Brown, a quien se considera la única persona del mundo que se ha curado de VIH después de recibir un transplante.

La clave de ese método es la mutación CCR5 Delta 32 en las células del donante, lo que le hacía inmune al VIH. Esa proteína es la que el virus utiliza para engancharse a las células e infectarlas; pero cuando la CCR5 presenta la alteración genética Delta 32, el virus no se engancha y no se replica. Para entender mejor el proceso, en La Vanguardia han realizado este vídeo la mar de explicativo:

 

Pues hoy un equipo de doctores londinenses liderados por Ravindra Gupta presentará en la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI) que se está celebrando en Seattle un informe (que se publicará simultáneamente en la Revista Nature) en el que presentarán al Paciente de Londres: un hombre diagnosticado de VIH en 2003, que en 2012 desarrolló un cáncer y parece haberse curado de ambas enfermedades tras recibir un trasplante de células madre de la médula ósea.

El paciente de Londres (cuya identidad se mantiene en secreto por ahora) recibió el trasplante de médula ósea de un donante que tenía la alteración Delta 32 en la proteína CCR5, y (de forma similar a lo ocurrido en el paciente de Berlín) la nueva médula regeneró todas las células del cuerpo del paciente y el virus no puede multiplicarse. Como explica Gupta a Reuters, el paciente parece estar “funcionalmente curado” puesto que aunque aún le quedara algún rastro del virus en las células éste no se ha replicado a pesar de llevar 3 años sin tomar medicación antirretroviral. “No hay ningún virus ahí que podamos medir; no podemos detectar nada“, pero “es demasiado pronto para decir que está curado“.

Desde el Instituto Irsi Caixa de Badalona, Javier Martínez-Picado (investigador y coautor del estudio) avisa de que aunque se trata de un caso excepcional es un paso importante “porque muestra el camino para desarrollar una nueva estrategia que permita curar el VIH“. Y es que, como ya apuntaban las doctoras María Salgado y Mi Kwon y explica ahora Martínez-Picado, “si se encuentra una manera de desactivar esa proteína, se podrá curar la infección por VIH en otros portadores del virus“.

En el mismo CROI de Seattle que se celebra hoy, se presentarán los datos de un caso similar (aunque los doctores consideran que aún es muy pronto para saber si se repetirá la situación), el de un paciente tratado en Düsseldorf que lleva cuatro meses sin tomar antirretrovirales tras recibir un trasplante de médula ósea.

Es importante aclarar, obviamente, que si finalmente esto se confirma no vale lo de ir a la gente a pagarle para que te  done su médula ósea para curarte del VIH, y es que como explica María Salgado el trasplante no es una opción para todos los pacientes. La intervención no está justificada en casos en los que los antirretrovirales controlan el virus; pero si un paciente VIH+ necesita un trasplante de médula, a partir de ahora se priorizarán los donantes que tengan la alteración genética CCR5 Delta 32. “Estamos explorando si la terapia génica puede ser una opción para estos casos“, explica Martínez-Picado a La Vanguardia, “por ejemplo, se podrían extraer células madre de los pacientes, editarles en el laboratorio para modificar la CCR5 y volverlas a infundir“. El objetivo, como aclara Salgado, es conseguir una terapia menos invasiva que un trasplante que sea útil para gran parte de la población con VIH.

Fuente La Vanguardia, vía HazteQueer

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Un alemán es el único paciente curado de VIH

Jueves, 4 de diciembre de 2014

628x471Timothy Brown logró curarse tras ser sometido en 2007 a un trasplante de células madre de un donante resistente al virus de forma natural.

Un ciudadano berlinés es hasta la fecha el único caso confirmado de un paciente infectado por el VIH que ha podido ser curado. Se trata de Timothy Brown, que en 2007 fue sometido a un trasplante de células madre de un donante resistente al virus de forma natural, para tratarlo de una leucemia.

El caso de Timothy Brown es la única intervención médica que hasta ahora ha logrado curar a una persona de la infección por el VIH gracias a un trasplante de células madre de médula ósea de un donante que tenía una mutación genética rara, lo que le confirió resistencia natural a la infección por el VIH.

Según los expertos, esta mutación está presente en el 1 % de las personas de origen europeo, aproximadamente.

La estrategia despertó un enorme interés científico, ya que abrió nuevas perspectivas de erradicación viral, pero hasta ahora no se ha podido reproducir ya que es un procedimiento de alto riesgo y solo se indica en pacientes con VIH y una enfermedad hematológica potencialmente mortal, como era el caso de Brown.

Según los especialistas, la mutación genética rara del donante parece ser el principal factor que determinó la curación, pero hay otros procesos clínicos que también pudieron haber contribuido.

Los médicos han advertido de que este procedimiento es de alto riesgo y solo está indicado para los pacientes con un cáncer que amenace su vida, y aunque médicos e investigadores de todo el mundo han tratado de curar a otros pacientes en condiciones similares, hasta el momento nadie lo ha logrado.

Voluntarios para tratamiento con células madre de cordón umbilical

Sin embargo, ahora un consorcio internacional utilizará células madre de cordón umbilical para intentar reproducir este único caso a nivel mundial de curación del VIH.

El consorcio, denominado Epistem y liderado por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona, está financiado por el amfAR Research Consortium on HIV Eradication (ARCHE), y el proyecto lo llevarán a cabo el IrsiCaixa y el University Medical Center Utrecht (Holanda), con la colaboración de expertos del Instituto Catalán de Oncología (ICO) y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid.

El equipo de investigadores está codirigido por el investigador del IrsiCaixa Javier Martínez-Picado, y está formado por hematólogos, infectólogos, virólogos e inmunólogos con experiencia en el campo del VIH, entre ellos Gero Hütter, el oncólogo que lideró la curación del paciente de Berlín.

“Si queremos erradicar esta infección, tenemos que entender las razones específicas de la curación del VIH en el paciente de Berlín. También queremos usar la sangre del cordón umbilical como fuente de células madre, para aumentar las posibilidades de compatibilidad entre los donantes y los pacientes”, ha explicado Martínez-Picado.

Según el investigador, usar células madre de sangre del cordón umbilical tiene una clara ventaja, ya que son mucho más compatibles que las extraídas de la médula ósea.

Con este nueva estrategia, las posibilidades de encontrar un donante que sea compatible y que, además, tenga la mutación genética que confiere resistencia natural al VIH se multiplica por 100.

En paralelo, el consorcio creará un inventario que permita identificar cuáles de las 10.000 unidades de sangre de cordón disponibles en los bancos de sangre del norte de Europa contienen la mutación genética rara que confieren resistencia al VIH. Esto permitirá que estas unidades estén inmediatamente disponibles para el trasplante.

Los investigadores ya han comenzado a poner en práctica esta estrategia en personas VIH positivas que necesitan un trasplante de células madre y ahora están buscando pacientes para participar en el estudio, por lo que han hecho un llamamiento a médicos, investigadores y ciudadanos para hallar candidatos a formar parte del proyecto, que se pueden inscribir en epistem@irsicaixa.es.

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