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Ryan O’Connell habla de Special, la serie sobre la discapacidad y la homosexualidad

Martes, 16 de febrero de 2021

la-mision-de-ryan-oconnell-de-contar-historias-de-discapacitados-homosexuales-no-ha-hecho-mas-que-empezar-1Históricamente, el número de personajes con discapacidad creados, escritos e interpretados por personas con alguna discapacidad es escaso y menos si son LGTBI. A pesar de que uno de cada cuatro estadounidenses tiene una discapacidad, sus vidas rara vez se reflejan en la pantalla. De hecho, un estudio realizado en 2016 por Ruderman White Paper demostró que solo el 2% de los personajes de televisión son discapacitados y el 95% de esos papeles son interpretados por actores no discapacitados. Pero, hay un nuevo sheriff en la ciudad.

Ryan O’Connell, creador, guionista y protagonista de Special de Netflix, el único programa sobre la discapacidad dirigido por una persona discapacitada que también lo protagoniza, se ha propuesto corregir el rumbo de la “historia de Hollywood de querer sacar provecho del dolor de la gente marginada”, a menudo sin emplear realmente a una persona de la comunidad.

Nacido con parálisis cerebral, una condición que dificulta el movimiento, el equilibrio y las habilidades motoras, también fue atropellado por un coche cuando era joven. Admite que “reescribió mi identidad” al permitir que la gente asumiera que su discapacidad se debía al accidente, lo que más tarde se convirtió en un hilo conductor en Special. La serie ha sido alabada por la crítica y los espectadores por su representación auténtica de un joven gay discapacitado, también llamado Ryan, que no dice a la gente que su discapacidad se debe a la parálisis cerebral mientras persigue la vida que quiere. Su primera temporada recibió tres nominaciones a los premios Emmy, incluida una nominación a la actuación de O’Connell, lo que supuso un verdadero momento de plenitud.

 O’Connell no empezó persiguiendo los sueños de Hollywood. Antes de Special, escribió para Vice, BuzzFeed y The New York Times. Un artículo para Thought Catalogue le valió un contrato para un libro y llamó la atención de Jim Parsons (Los chicos de la banda ). En el artículo -y en su libro de memorias de 2015, I’m Special and Other Lies We Tell Ourselves– O’Connell hablaba de cómo permitía que no se corrigieran las suposiciones capacitadoras de los demás sobre su discapacidad y que no se mencionara su parálisis cerebral. Parsons acabó comprando el libro y, junto con O’Connell, empezó a montar el espectáculo.

Mientras tanto, O’Connell se trasladó a Los Ángeles, donde se convirtió en guionista de Awkward, de la MTV, y luego en editor ejecutivo de historias en el reinicio de Will & Grace. También escribió para la reedición de Beverly Hills 90210 BH90210.

la-mision-de-ryan-oconnell-de-contar-historias-de-discapacitados-homosexuales-no-ha-hecho-mas-que-empezar-5Special provocó una guerra de ofertas, pero O’Connell era reacio a venderla a cualquiera. De hecho, se negó a vender el programa a una cadena, convencido de que diluirían su visión, especialmente en lo que se refiere a las representaciones francas de la sexualidad gay y de las personas con discapacidad.

O’Connell rechazó las ofertas, pero nunca dejó de seguir adelante hasta que Special fue finalmente elegida por Netflix como una serie de formato corto, con episodios de sólo 15 minutos de duración, lo que supuso un reto más para el guionista de media hora. El ajustado presupuesto del proyecto llevó a lo que se convirtió en brillantes decisiones de casting, incluyendo a O’Connell ocupando él mismo el papel principal. El novato actor admite ahora: “Creo que en el fondo, en lo más recóndito de mi alma, había sin duda una parte de mí que decía: ‘Ojalá pudiera estar en la cámara’. Pero definitivamente no era un pensamiento que estuviera vivo. Estuvo latente durante muchos, muchos años”.

Pero, según O’Connell, Hollywood parece pensar que ahora que ha llenado su tarjeta de diversidad con Special, no necesita ir más allá. Añade que el capacitismo sistémico no es algo exclusivo de la industria del entretenimiento. “La sociedad en su conjunto tiene un problema con la discapacidad. Creo que la discapacidad recuerda a la gente el envejecimiento, la mortalidad y la falibilidad general”, dice. “También es casi inevitable: todos acabaremos siendo discapacitados si vivimos lo suficiente”. Se trata de un “concepto aterrador”, dice O’Connell, especialmente en una sociedad que es incapaz.

“No quiero ser un socialista liberal total, pero el capitalismo y el capacitismo son como los mejores amigos”, explica O’Connell. “El capitalismo está tan ligado a la productividad y al trabajo, al trabajo, al esfuerzo hasta el agotamiento. Y eso está ligado a ser capaz“. Los tópicos de las personas con discapacidad los presentan como improductivos, convirtiendo su existencia en una amenaza de facto para el capitalismo. Es una ironía, afirma, porque “las personas con discapacidad son como el puto MacGyver para navegar por un mundo que no está hecho para nosotros. Somos las personas más creativas y resolutivas de la historia”.

Special ciertamente se salió del molde a pesar de los primeros inconvenientes. Además de un presupuesto bajo y de un actor novel en O’Connell (que escribió todos los episodios sin sala de guionistas), también contaban con una directora de talento, Anna Dokoza, que, a pesar de ser una productora experimentada, aún no había perfeccionado sus dotes de directora. La serie ha demostrado que empezar con desventajas no condena al fracaso, especialmente cuando el contenido y la autenticidad resuenan.

Special“A menudo me he sentido como un muñeco Ken al que se le han quitado las partes íntimas”, argumenta O’Connell, señalando cómo las personas con discapacidad han sido desexualizadas históricamente. Para él era fundamental que el público “viera al personaje de Ryan como sexualmente viable“, lo que llevó al innovador episodio de la serie en el que Ryan pierde su virginidad con una trabajadora sexual. La escena de sexo gay, realista, franca y caliente a la vez, es también una de las representaciones más desestigmatizadoras del trabajo sexual masculino que se han retratado en la pequeña pantalla. “Era importante para mí que esa escena de sexo también se sintiera sexy”, dice O’Connell. “Somos seres sexuales”, pero a las personas discapacitadas eso “se nos ha negado durante mucho tiempo”.

El año pasado trajo consigo nuevos obstáculos para O’Connell, como el retraso dela segunda temporada de Special (que se estrenará a finales de 2021). “Extrañamente, ante el pavor, la ansiedad y la tristeza implacables”, dice que fue capaz de producir mucho trabajo: él y Parsons ya están trabajando en una nueva “traumedia” de media hora llamada Accessible. Llama a la escritura “mi espacio seguro”.

O’Connell también se encontró bebiendo más para hacer frente al encierro. Aunque era “profundamente funcional” y sus relaciones personales y profesionales nunca se resintieron, el creador decidió que el alcohol era un problema y se puso sobrio. “Creo que nuestro lenguaje en torno a la sobriedad y el abuso del alcohol es muy limitado”, explica. “Nuestro diálogo en torno a la bebida… se basa en que o tienes un problema o no lo tienes. Esa forma tan binaria de ver el alcohol realmente perjudica a la gente“.

El hombre que antes ocultaba su parálisis cerebral ahora se siente fortalecido por ella e incluso acepta algunos de los insultos que tradicionalmente se lanzan a personas como él. “Para mí, [usar] ‘cojo’ se siente como una reivindicación”, dice O’Connell. “Pero si no eres discapacitado, no puedes usar esa palabra en absoluto. A mí, personalmente, me encanta decirla porque se nota que hay una gran fealdad dentro de esa palabra, pero quiero desintoxicarla”.

Aunque reconoce que “la representación se la suda”, el escritor dice que no se atasca pensando que tiene que reflejar la experiencia de todo el mundo. “Creo que cuanto más específica sea tu experiencia, extrañamente, más universal será tu historia”, añade O’Connell.

Aun así, está decidido a cambiar la industria para las personas con discapacidad y sus historias. Independientemente de lo que traiga este año, una cosa es absolutamente cierta: no está satisfecho con su propio éxito si éste no abre más puertas a las personas con discapacidad queer. “Tengo esta especie de poder”, dice. “Quiero utilizarlo lo mejor que pueda, pero siempre sentiré que podría haber hecho más. Quiero… guiar a otros guionistas y darles oportunidades y ayudarles a conseguir sus propios programas. La idea es que quieres bajar la escalera y ayudar a otros a subir”.

Fuente OUT

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