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Gibraltar aprueba una ley de uniones civiles abierta a las parejas del mismo sexo y que permite la adopción homoparental.

Sábado, 22 de marzo de 2014

25218El Parlamento de Gibraltar aprobó este viernes 21 de marzo la ley que legaliza las uniones civiles con independencia del sexo de los contrayentes. Y lo hizo de forma casi unánime: de sus 17 miembros, 16 votaron a favor y 1 (el ex ministro principal Peter Caruana) se abstuvo. La ley permitirá que parejas del mismo o de distinto sexo disfruten de derechos equiparables a los del matrimonio civil, incluyendo la adopción homoparental.

Día histórico en Gibraltar. Como ya previmos, el Parlamento ha legalizado esta mañana la unión civil para parejas gays y heterosexuales, que permite casarse a todas las parejas del mismo sexo en iguales condiciones que las de distinto sexo en este territorio británico. Todos los partidos han apoyado la iniciativa. El proyecto de ley ha sido aceptado por 16 votos a favor y una abstención, en una Cámara que cuenta con 17 miembros.

La aprobación del proyecto de ley (que puedes descargar pinchando aquí) es el resultado de años de lucha de Equality Rights Group (antes GGR), colectivo LGTB gibraltareño, a favor del reconocimiento jurídico de derechos para las parejas del mismo sexo. Un proceso que no ha sido precisamente fácil. Pese a ser un territorio bajo soberanía británica, Gibraltar ha estado muy atrasada en esta materia.

Volviendo al tema, cinco minutos antes de las 10 de la mañana comenzaba el debate del este punto del orden del día, el segundo. Tras 42 minutos de intervenciones, en las que han participado miembros del equipo de gobierno (Coalición del Partido Socialista Laborista y el Partido Liberal) y de la oposición (Socialdemócratas), la unión civil ha sido aprobada a las 10.37 horas por parte de gobierno y oposición, con la excepción del voto del ex Ministro Principal Peter Caruana, quien se ausentó de la cámara legislativa.

971167_526392254085015_126523973_nUna vez aprobada la ley en el Parlamento, ahora es el gobierno gibraltareño el que tiene que dictar la fecha de entrada en vigor. Podrá casarse cualquier pareja que está presente físicamente en Gibraltar sin ningún problema respecto a su nacionalidad o su lugar de residencia, aunque deberán presentar en plazo la documentación que se les solicita desde el registro civil. Los matrimonios y las uniones civiles celebradas en el extranjero serán también reconocidos.

Miembros del colectivo LGBT de Gibraltar se han presenciado en la sala para celebrar la noticia, convocados por Equality Rights Group (ERG), la asociación que promueve desde el año 2000 la aprobación de la unión civil para todos.

“Hemos alcanzado este logro porque estábamos determinados a hacer una campaña democrática y abierta. Sin pedir perdón y sin recurrir a otra cosa que a un diálogo abierto con la sociedad en general y los partidos políticos”, explica Felix Alvarez, presidente de EQR. “Ha sido muy difícil a veces, pero sin ninguna duda los cambios vienen con el tiempo, porque cada vez contamos con más apoyos con el paso de los años”, añade. “Nos llena de orgullo que este respeto por el debate abierto y constitucional signifique que, con paciencia y determinación, obtengamos los frutos de tanto trabajo”, reconoce Alvarez.

noticias_file_foto_745264_1395397671La unión civil no es el primer logro en materia de derechos LGBT que se aprueba en Gibraltar. En los últimos años se han puesto en marcha normas contra la discriminación por orientación sexual o identidad de género en el ámbito laboral, o la equiparación de la edad legal de consentimiento para parejas gays y heterosexuales. Otras, como las medidas para evitar la discriminación de las parejas homosexuales a la hora de acceder a productos y servicios (como la vivienda pública) tienen aún que llegar al Parlamento. Cuenta Dosmanzanas que en diciembre de 2010 tuvo que ser el Privy Council de Londres, la más alta de las instituciones británicas con competencias judiciales sobre Gibraltar, el que reconociera a una pareja de lesbianas su derecho a alquilar una vivienda en las mismas condiciones que las parejas heterosexuales. Otro asunto que fue muy polémico era el hecho de que la edad de consentimiento para mantener relaciones homosexuales masculinas fuera superior a la del resto de relaciones, una discriminación a la que puso fin la Corte Suprema de Gibraltar en 2011 (el asunto llegó a amenazar incluso con provocar una crisis institucional con el Reino Unido, que se planteó actuar si finalmente la colonia no resolvía el asunto por sí misma).

El Gobierno gibraltareño, formado desde las elecciones de diciembre de 2011 por una coalición de laboristas y liberales y presidido por el laborista Fabian Picardo, se comprometió en su momento a legislar el reconocimiento de uniones civiles con independencia de su sexo. En febrero de 2013 recogíamos la elaboración del primer borrador, y poco más de un año después el proceso ha culminado con la aprobación de la ley. “Agradecemos de corazón al ministro principal, Fabian Picardo, al viceministro principal, Joseph Garcia, y a todo el Gobierno, el cumplimiento de su promesa electoral de hacer justicia a la comunidad LGB” Su apoyo y compromiso ha sido a la vez evidente y bienvenido”, ha declarado Felix Alvarez, presidente de Equality Rights Group.

La asociación podría plantearse en un futuro proponer la aprobación del matrimonio igualitario.
Y es que ahora surge una nueva forma de discriminación. Las parejas de distinto sexo también podrán optar a la unión civil en lugar de al matrimonio. “Al introducir esta ley, en realidad se está introduciendo otra discriminación, es decir, una pareja hetero ahora tiene dos opciones, mientras que la homosexual solo tiene una”, explica. “Una vez tengamos bien asentada la ley del 21 de marzo, empezaremos un proceso de consulta con la comunidad LGBT en Gibraltar para conocer si quieren que empecemos la siguiente campaña, la trabajar por el matrimonio. Y yo creo que van a decir que sí”.

En cualquier caso, la unión civil igualitaria es un gran paso adelante. Para celebrarlo, hay prevista una fiesta Welcome Party en el local The Island, en el Ocean Village, el próximo viernes 28 de marzo a las once de la noche, organizada por la productora de eventos Atrevida.

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